Beneficios del alcohol cetílico para el cabello: ¿Es malo para el pelo?

¿Te has hecho alguna vez la pregunta: «El alcohol cetílico es malo para el pelo»? El alcohol cetílico, que es diferente del alcohol cetearílico, es uno de los ingredientes que probablemente verás en la etiqueta de los acondicionadores para el cabello, los champús, las lociones y las cremas para la piel.

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Junto con el alcohol estearílico y el alcohol cetoestearílico, este «alcohol» se utiliza como aditivo aceitoso para permitir que el acondicionador se extienda más fácilmente por tu pelo.

Entonces, ¿el alcohol cetílico es malo para el pelo?

No, según las pruebas científicas y anecdóticas que hemos leído. No hemos encontrado ninguna razón para evitar el uso del alcohol cetílico. Por tanto, todo se reduce a tu elección personal. Si funciona para tu pelo, deberías utilizarlo.

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¿Cómo se produce el alcohol cetílico?

El alcohol cetílico es lo que se conoce como un alcohol graso. Los alcoholes grasos no se comportan como los que conocemos como verdaderos alcoholes, es decir, no se comportan como el propanol o el etanol.

La palabra «cetílico» es una referencia al aceite de ballena (la palabra latina para ballena es Cetus), del que se derivó por primera vez la sustancia.

En la actualidad, el alcohol se obtiene de aceites vegetales naturales y sustancias como el aceite de palma (de ahí el nombre alternativo de alcohol palmítico) y el aceite de coco.

El alcohol cetílico, a temperatura ambiente, es un sólido blanco y ceroso, o también puede encontrarse en forma de copos blancos cerosos. Los que hacen jabón en casa encontrarán que el proceso de fabricación del alcohol cetílico es muy similar al proceso de saponificación.

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Para fabricar alcohol cetílico, el aceite de coco se calienta con lejía (que es el nombre común del hidróxido de sodio) u otra solución alcalina fuerte.

Cuando se fabricó por primera vez en 1817, el aceite de cachalote se calentaba con hidróxido de potasio y la solución se enfriaba. Lo que quedaba tras el enfriamiento eran copos de alcohol cetílico.

Usos cosméticos: El papel del alcohol cetílico en los productos capilares

En la industria cosmética, el alcohol cetílico, como muchos alcoholes de cadena larga, tiene muchos usos. Se añade a lociones y cremas para la piel como agente espesante y es un componente importante de los acondicionadores para el cabello, donde ayuda a que los aceites y el agua del acondicionador se mezclen.

Sin la presencia del alcohol, los componentes a base de agua y aceite de un acondicionador permanecerían como emulsiones (o aceite flotando en el agua).

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El alcohol ayuda a que estos dos componentes se mezclen, por lo que se conoce como agente emulsionante o emulsor. Los acondicionadores para el cabello suelen contener entre un 2% y un 4% de alcohol cetílico.

Puede encontrarse tanto en productos acondicionadores con aclarado como en productos acondicionadores sin aclarado, normalmente entre los cinco primeros ingredientes de la lista.

Es la sustancia que da al acondicionador un aspecto cremoso. Ten en cuenta que los acondicionadores sin aclarado no siempre contienen alcohol cetílico, aunque parezcan cremosos.

¿El alcohol cetílico es malo para el pelo?

Como hemos dicho, el alcohol cetílico mezcla el agua y los aceites de un acondicionador. Sin él, el acondicionador se separaría en el frasco en partes acuosas y aceitosas. En ese caso, sería difícil extender el acondicionador. Así que el alcohol ayuda a una aplicación más fácil.

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Pero también se cree que tiene otra función en tu régimen de cuidado del cabello. Después de aclarar el acondicionador, parte del alcohol puede quedar en forma de depósitos en el pelo y dejar una sensación de suavidad en el mismo.

No hay pruebas (según los estudios que hemos visto) de que el alcohol penetre en la hebra capilar. Es un alcohol de cadena larga, con 16 carbonos en la cadena. La mayoría de las sustancias que pueden penetrar en la hebra capilar sólo tienen de 3 a 4 carbonos.

Esta sustancia tampoco limpia muy bien el pelo. Es una sustancia no iónica, lo que significa que no se carga al mezclarse con el agua (a diferencia de los detergentes y tensioactivos utilizados para el lavado).

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El alcohol cetílico también es un tensioactivo (algo que ayuda a que los sólidos se mojen fácilmente), ya que reduce la tensión superficial del agua y la ayuda a penetrar en los aceites de un acondicionador. Pero como no está «cargado», no puede unirse a la suciedad y los aceites con fines de limpieza.

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¿Qué pasa con el alcohol estearílico y el cetoestearílico?

El alcohol estearílico y el alcohol cetoestearílico son ingredientes cosméticos que suelen ser similares al alcohol cetílico.

El alcohol estearílico es esencialmente alcohol cetílico con dos carbonos adicionales en la cadena. El alcohol cetoestearílico es una combinación de los dos, como podría sugerir su nombre.

Entonces, ¿el alcohol cetílico es malo para el pelo? No lo creemos. No hemos encontrado ninguna prueba que nos convenza de que las mujeres deban evitar este alcohol en particular.

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