¿Caduca el aceite para el cabello? Aprende cuánto tiempo dura el aceite para el cabello antes de su fecha de caducidad

Ya sea aceite de coco, aceite de almendras, aceite de oliva o aceite de limón, con una explosión de interés por los aceites de origen culinario, a veces puede parecer que el cuidado moderno del cabello te tiene tan preparado para hacer una ensalada como para conservar y tratar tus folículos pilosos.

Esta mujer tiene el cabello pelirrojo. Está contenta y pasea por la calle con su bonito sombrero de paja.

Sin embargo, este renacimiento del interés por los aceites portadores y los aceites esenciales para el cuidado del cabello ha generado varias preguntas sobre la duración de estos productos de belleza.

Por ejemplo, ¿el aceite capilar caduca? ¿Cómo puedes identificar los aceites capilares que han superado su fecha de caducidad? ¿Existen problemas potenciales para el cabello, el cuero cabelludo u otras consecuencias por utilizar aceites capilares más allá de su fecha de caducidad?

Por regla general, la mayoría de los productos capilares pueden durar unos tres años sin abrir, mientras que una vez que abres el producto y empiezas a utilizarlo, la vida útil suele reducirse a uno o dos años.

Lo que dificulta aún más las cosas es que, a diferencia de los productos alimenticios, la EMA (Agencia Europea de Medicamentos) no exige fechas de caducidad en los productos para el cabello (u otros productos de belleza).

Por mucho que te gusten tus productos de belleza totalmente naturales, esto también significa que puede ser más difícil saber cuándo ciertos productos capilares han superado su vida útil.

Por ejemplo, determinar cuándo un suero capilar de aceite de coco o una mascarilla capilar se ha estropeado es más difícil que identificar la leche de coco caducada. La leche indicaría claramente una fecha de caducidad en el envase del producto, mientras que la mascarilla capilar podría no hacerlo.

Teniendo esto en cuenta, vamos a examinar más detenidamente los aceites capilares y cómo determinar su fecha de caducidad. También determinaremos cuándo es «mejor usar antes de» y cómo puedes saber cuándo tus productos de belleza favoritos están empezando a estropearse.

¿Caduca el aceite para el cabello? Aceites diferentes, normas diferentes

Los aceites capilares, como todos los productos para el cabello, caducan al cabo de un tiempo. Por desgracia, la EMA no exige que los productos de belleza incluyan una fecha de caducidad. Si el producto capilar incluye una fecha de caducidad, siempre debes seguir los consejos del fabricante.

Sin embargo, si el producto no incluye una fecha de caducidad, nuestra regla general es tirar un producto capilar sin abrir después de 36 meses. Una vez abierto, recomendamos utilizar el producto en un plazo de 12 meses, o antes si es posible.

Ten en cuenta que este consejo depende en gran medida de los ingredientes del producto. También es importante tener en cuenta que las recetas de champú y acondicionador DIY deben utilizarse rápidamente. Por lo general, recomendamos desechar los productos caseros en un plazo de 2 meses. Además, los distintos aceites tienen normas diferentes.

Por ejemplo, el aceite de coco tiene una vida media de aproximadamente dos años, aunque esto depende en gran medida de las condiciones en las que lo almacenes. Como veremos más adelante, cuanta más luz y calor introduzcas en la ecuación, más rápido tenderán a estropearse los aceites capilares, así que mantén las condiciones de almacenamiento a la temperatura recomendada siempre que sea posible.

De hecho, en las condiciones adecuadas, puedes duplicar la vida útil de ciertos productos capilares, pero esto depende a su vez del tiempo que mantengas el producto sin abrir.

El aceite de coco se conserva mejor a 23 grados Celsius o menos. Cuando el aceite de coco se calienta por encima de los 23 grados, empieza a licuarse. Además, el almacenamiento en un recipiente con BPA puede permitir la lixiviación de sustancias químicas, así que evita los recipientes con BPA siempre que sea posible. Al igual que debes evitar los biberones y accesorios para bebés que estén fabricados con plástico BPA.

Por el contrario, echemos un vistazo rápido a cómo se comparan otros aceites capilares en cuanto a longevidad:

  • El aceite de almendras puede durar entre seis meses y un año, y las variedades dulces suelen ser las que mejor funcionan.
  • El aceite de aguacate puede durar hasta un año por sí solo o 18 meses si se refina.
  • El aceite de babasú puede durar dos años a temperatura ambiente y a veces puede utilizarse como sustituto del aceite de coco.
  • El aceite de ricino suele ser mejor si se utiliza antes de un año.
  • El aceite de semilla de uva puede durar un año si se refrigera y puede estropearse antes en caso contrario.
  • El aceite de jojoba puede durar hasta cinco años, pero tiene el asterisco de no ser realmente un aceite, sino una cera líquida.
  • El aceite de semillas de espuma de la pradera también puede durar unos impresionantes cinco años.
  • El aceite de semillas de granada sólo suele durar un año.
  • El aceite de rosa mosqueta es versátil, pero tiene una vida más corta que muchos de estos aceites, ya que sólo dura unos seis meses.
  • El aceite de semillas de espino amarillo puede durar hasta un año.
  • El aceite de semillas de girasol es otro aceite portador muy versátil que puede durar hasta un año.
  • El aceite de tamanu dura entre uno y dos años, dependiendo de las condiciones de almacenamiento.

Como puedes ver, hay bastante variedad entre estos productos. Saber con qué aceite capilar estás tratando puede ayudarte a sacar el máximo provecho de él, y eso incluye aumentar su longevidad.

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Sólo tienes que tener en cuenta que las recetas DIY (hazlo tu misma) personalizadas, que son habituales dentro de la comunidad del cuidado del cabello, cambian significativamente estas fechas de caducidad. Los productos caseros tienen más probabilidades de estar expuestos a bacterias, contaminación, partículas de aire, etc.

Cuando los buenos productos para el cabello se estropean

Por muy bonita que sea la vida totalmente natural, no te libra de las consecuencias que puede tener el uso de productos capilares que se han estropeado.

Es más, sin las fechas de caducidad que acompañan a los productos alimenticios, si no tienes cuidado, puedes acabar utilizando accidentalmente aceites capilares caducados, y eso puede tener consecuencias bastante malas.

Pero antes de llegar a ellas, debemos repasar cómo puedes saber si el aceite capilar que tienes está caducado aunque no incluya una fecha de caducidad.

Hay varios métodos para identificar el aceite capilar caducado, y uno de ellos es el mal olor. Al fin y al cabo, uno de los aspectos más agradables de utilizar muchos de los aceites totalmente naturales mencionados anteriormente es que los acompaña una fina y fresca fragancia.

No hay nada como la fragancia veraniega de los cítricos o el aroma tropical del coco, y nada arruga más rápido la nariz que el olor agrio y rancio que emana de los aceites que una vez fueron buenos y se estropearon.

Esto es especialmente cierto en el caso del aceite de coco, que también puede volverse amarillo cuando se estropea. Es probable que los distintos aceites capilares adquieran tonalidades diferentes, atípicas de su estado natural, cuando se estropean.

Además, el aceite capilar que se ha estropeado suele adquirir una consistencia más gruesa. Piensa en el aspecto y el tacto que suele tener tu aceite capilar cuando sale del frasco. Si está fresco, lo más probable es que se deslice en un chorro agradable y suave.

Por el contrario, es probable que tu aceite capilar no tenga el aspecto, el tacto o el olor del requesón que se ha estropeado. Si es así, o si está más cortado, pegajoso o ha sufrido un cambio drástico, es una señal bastante clara de que ha pasado su fecha de caducidad natural. Confía en tus instintos (es decir, en la preocupación natural) y desecha el producto.

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Nunca debes usar nada en tu cabello o cuero cabelludo que no sea inmediatamente identificable. Esto significa que si hay algo flotando en tu aceite capilar que no puedes identificar, probablemente no deberías frotarlo en tus folículos capilares o en tu cuero cabelludo.

Uno de los ejemplos más frecuentes es la presencia de «puntitos negros» en los aceites capilares, que pueden indicar la presencia de moho, bacterias o contaminación, algo que definitivamente no quieres inhalar ni usar en tu cabello y cuero cabelludo.

Además, los productos capilares que se han estropeado suelen experimentar un descenso de la producción.

Al igual que la leche que se ha estropeado pierde su sabor natural, el aceite capilar que se ha estropeado suele perder su capacidad de suavizar, hidratar y tratar y mejorar el cabello.

Si tu producto capilar ya no funciona como antes, lo más probable es que sea el momento de desecharlo.

Lo mismo ocurre si tu aceite capilar se filtra a través del envase. ¿Recuerdas que arriba señalamos que el aceite de coco puede empezar a licuarse cuando se estropea?

Este y otros factores pueden provocar fugas y, por tanto, indicar que el producto está caducado.

Por último, el aceite capilar caducado puede irritar el cuero cabelludo. Por supuesto, se supone que una de las ventajas de los productos capilares totalmente naturales es que son más suaves para el cuero cabelludo y el cabello que los productos de belleza más agresivos y de base química.

Por eso, si tu cuero cabelludo empieza a irritarse con un aceite capilar que antes estaba bien, existe la posibilidad de que esté caducado.

Por qué se estropea el aceite capilar y sus consecuencias

Hay varias razones por las que el aceite para el cabello puede estropearse, la principal de ellas son las malas condiciones de almacenamiento. Demasiada luz, calor, agua o frío pueden hacer que los delicados aceites se estropeen. Abrir el envase también hace avanzar el reloj de la vida útil de cualquier producto perecedero, incluido el aceite para el pelo.

¿Es malo utilizar aceite capilar caducado? Utilizar aceite capilar que se ha estropeado no es inofensivo. Por un lado, es difícil clasificar como producto de «belleza» un amasijo pegajoso de aspecto enfermizo, y eso es precisamente lo que te queda cuando un buen aceite para el pelo se estropea.

Y lo que es más grave, hay pruebas de que el aceite capilar estropeado puede ser peligroso para la salud. Un estudio publicado en una edición de 2008 de la revista Journal of Oleo Science descubrió que los aceites naturales rancios pueden ser realmente tóxicos.

Aunque este estudio se centró en el consumo de aceites naturales y no en su uso como productos de belleza, se puede afirmar que no es seguro utilizar aceite capilar rancio potencialmente tóxico para ninguno de los dos fines.

En conclusión

En el mejor de los casos, los aceites capilares representan una forma diversa, orgánica y potencialmente revigorizante de revitalizar tu cabello. Sin embargo, en el peor de los casos, pueden convertirse en un desastre maloliente que puede arruinar tu cabello y contener elementos tóxicos.

Dicho esto, siempre que te tomes la molestia de guardar tus aceites capilares adecuadamente, seas consciente de su duración y estés atento a los signos de caducidad, pueden seguir siendo un cambio de juego relajante y emocionante en tu rutina de cuidado del cabello.

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