Cómo utilizar el aceite de limón para el crecimiento del cabello, el aclarado, la caspa y más

A diferencia de muchas de las hierbas, plantas, flores y frutas que se extraen para obtener aceites esenciales (por ejemplo, el aceite de limón, el aceite de menta o el aceite esencial de lavanda), es seguro que ya sabes lo que es un limón y probablemente lo hayas disfrutado ya en innumerables ocasiones.

Esta chica se tapa los ojos con medios limones. Está feliz.

No es que los limones sean una fruta exótica que la mayoría de nosotros desconoce. Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿qué pueden hacer por tu régimen de cuidado de la piel y el cabello?

En realidad, es una pregunta más compleja de lo que imaginas. Por un lado, el uso del aceite de limón en el cabello tiene algunas ventajas únicas, pero por otro lado, si no tienes cuidado, también podría dañar tu cabello y tu cuero cabelludo.

Con esto en mente, vamos a llegar al fondo de lo que hace que el aceite de limón sea una opción única para el cuidado de la piel y el cabello. Este artículo tratará sobre cómo utilizar el aceite de limón para el crecimiento saludable del cabello, el aclarado, la caspa y mucho más.

La historia del uso de los limones (y del zumo de limón)

Los limones se cultivaron por primera vez en toda Asia, desde la India hasta Birmania, pasando por China, y se introdujeron en Oriente Medio, África y Europa a lo largo de los siglos.

Las excavaciones de Pompeya han revelado restos de limón carbonizados. Con el paso de los siglos, el humilde limón empezó a hacerse más popular.

Los limones aparecen en mosaicos romanos que representan el norte de África, aunque la primera descripción adecuada del limón procede de Qustus al-Rumi en el siglo X, mientras que en el siglo XII Ibn Jami, el médico personal de Saladino, también escribió sobre ellos.

Los limones aparecen en el Libro de la Agricultura de Ibn al-Awwam del siglo XII. La popularidad del limón en Europa empezó a crecer en Génova en el siglo XV y se introdujo en América en el curso de los viajes colonizadores de Cristóbal Colón.

Si compras limones en o desde Estados Unidos, lo más probable es que los hayas comprado en California o Florida, que empezaron a producirlos en grandes cantidades en el siglo XIX.

La palabra inglesa «lemon» es de origen inglés medio. «Limón» se remonta a alrededor del siglo XIV, siendo la propia «limon» una palabra del francés antiguo que se cree que deriva de la palabra italiana «limone».

«Limone», a su vez, puede remontarse a la palabra árabe «laymum», procedente de la palabra persa «limun». Hoy sabemos que los limones son ricos en vitamina C, lo que será importante para determinar su eficacia para ayudar a tu cabello.

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Sin embargo, incluso antes de que supiéramos que la vitamina C era buena para tratar el escorbuto, sabíamos que los limones eran buenos para ello, ya que se introdujeron para los marineros de la Marina Real por esa misma razón.

Pablo Neruda escribió poesía sobre los limones, y no es ni mucho menos el único que incorporó estos cítricos a su arte.

Por el contrario, un estudio realizado en 2016 por el Laboratorio de Alimentos y Marcas de Cornell sobre 140 pinturas que abarcan diferentes épocas artísticas desde el año 1500 hasta el 2000, descubrió que los limones son una opción increíblemente popular, especialmente en los Países Bajos, donde los limones aparecen en más de la mitad de las pinturas holandesas analizadas.

Y no se trata de cuadros menores: este periodo coincide con los pintores del Siglo de Oro holandés y, posteriormente, con el genio de Vincent van Gogh. Los limones ocuparon un lugar destacado en el género de las naturalezas muertas de la pintura holandesa del Siglo de Oro en obras como la de Willem Claesz

Heda de 1635, «Naturaleza muerta con una copa dorada», Jan Davidsz. de Heem, «Una mesa de postres» de 1640, y Adriaen van Utrecht, «Naturaleza muerta de un banquete» de 1644.

Los cuadros de vanitas que representaban la fugaz futilidad de los afanes mundanos eran un subgénero importante entre las obras de bodegones del Siglo de Oro holandés, y los cuadros de limones pelados encajan perfectamente.

Van Gogh, por su parte, los pintó en «Naturaleza muerta con limones en un plato» y «Jarra y plato con cítricos» de 1887, junto con «Naturaleza muerta de naranjas y limones con guantes azules» de 1889.

Los holandeses no son, ni mucho menos, los únicos que aprovecharon el llamativo tono amarillo natural que ofrecen los limones en sus cuadros.

El pintor estadounidense Raphaelle Peale se atrevió a pintarlos en «Limones y azúcar» en 1882, el impresionista francés Edouard Manet pintó «Le Citron» en 1880, y Henri Matisse creó su propio «Lemons et Saxifrages» en 1943.

¿Qué hace el aceite de limón?

Los efectos potenciales del aceite de limón son muy variados. Un estudio realizado en 2006 con ratones descubrió que la exposición al vapor de aceite de limón producía en ellos un efecto calmante.

En cierto modo, esto no debería sorprender, ya que uno de los mayores argumentos de marketing de la aromaterapia y los aceites esenciales (por ejemplo, el aceite de coco, el aceite de árbol de té, el aceite de oliva virgen extra, etc.) ha sido siempre su capacidad para aliviar y calmar a los sujetos con sus finos aromas.

Esta idea está respaldada por un estudio de 2016 en el que los pacientes sometidos a cirugía ortopédica se sintieron más tranquilos cuando se expusieron al aceite esencial de limón.

Por otra parte, si sufres náuseas matutinas, un estudio aleatorio doble ciego de 2014 sugiere que el aceite de limón puede ayudar a reducir las náuseas.

Dos estudios realizados en 2008 y 2014 en estudiantes de cuarto grado y en pacientes de edad avanzada, algunos con la enfermedad de Alzheimer, descubrieron que cuando el aceite de limón se utiliza en aromaterapia, puede ser capaz de ayudar a la concentración de las personas.

Algunos han informado de que el aceite de limón ayuda a combatir el dolor de garganta. Sin embargo, por muy útiles que sean estas cualidades, para nuestros fines son aún más importantes los estudios realizados sobre el potencial del aceite de limón como agente para el cuidado de la piel y el alivio del dolor.

La vitamina C en sí misma es un gran cambio de juego, como se describe a continuación, pero hay otros factores que también contribuyen al aumento del aceite de limón en la industria del cuidado de la piel y el cabello.

Por ejemplo, un estudio de 2019 descubrió que el aceite de limón puede utilizarse como agente antimicrobiano (se probó específicamente con E. coli y Staphylococcus aureus), lo que, como se describe a continuación, puede ser un cambio de juego en sí mismo para la salud de tu cuero cabelludo a largo plazo.

Otros estudios realizados en 2017 y 2018 han contribuido a demostrar su solidez cuando se utiliza para tratar afecciones cutáneas, especialmente la inflamación.

También hay un estudio de 2014 en Molecular Pain (otro realizado en ratones) que descubrió que el aceite de limón, cuando se inhala, tiene potencial como agente analgésico.

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El aceite de limón también se ha mostrado prometedor para ayudar a tratar tanto el acné como las heridas, que en el cuero cabelludo podrían suponer un problema importante para la salud de tu cabello a largo plazo, y el primero en particular también ayuda a reforzar sus credenciales como agente antimicrobiano.

Los beneficios del aceite de limón para el cabello

El uso del aceite de limón para el cuidado del cabello tiene numerosos beneficios. Podrías incorporar una mezcla de aceite de limón en un tratamiento de masaje del cuero cabelludo para mitigar el picor del mismo o utilizar el masaje como forma de aumentar la circulación sanguínea y estimular el crecimiento del cabello.

También podrías combinar el aceite con hierba de limón, romero y miel para iniciar una sesión de aromaterapia para mitigar la ansiedad. Los usos potenciales son casi infinitos. Pasemos a los usos más comunes para el cuidado del cabello.

1. Rico en vitamina C

Como ya se ha dicho, la vitamina C es uno de los nutrientes más buscados por quienes elaboran productos para el cuidado de la piel y el cabello.

La razón tiene que ver en gran parte con el hecho de que la vitamina C es buena para combatir los radicales libres, que son moléculas que pueden volverse inestables cuando se exponen a cosas como el humo del tabaco, la radiación UV y otros agentes dañinos.

Por eso tu piel o tu pelo pueden empezar a parecer que envejecen mucho más rápido de lo que deberían cuando se exponen constantemente al humo del tabaco o a los rayos UV.

No quieres que estas cosas envejezcan tu cuero cabelludo o tu cabello, haciendo que la piel del cuero cabelludo se arrugue o que se produzcan problemas de caída del cabello (es decir, la caída del cabello en ciertas culturas). Por eso es tan importante combatir los radicales libres y renovar la piel y el cabello con sustancias antienvejecimiento como la vitamina C.

Hay otras formas en las que la vitamina C puede ayudar a tu piel y a tu cabello. Por un lado, también contiene antioxidantes que también pueden ayudar con el estrés oxidativo, que resulta de los radicales libres.

2. Propiedades antimicrobianas y antisépticas

Ya hemos hablado de que el aceite de limón se ha probado como agente antimicrobiano en todo tipo de casos, desde el E. coli hasta el acné del cuero cabelludo. A estas afirmaciones se suma otro estudio publicado en 2017, que examinó su capacidad como agente antifúngico.

Esto es importante porque las infecciones bacterianas y fúngicas no sólo son desagradables, sino que también pueden tener un efecto muy perjudicial para la salud del cuero cabelludo y del cabello.

Uno de los ejemplos más evidentes de esto es uno de los problemas más comunes y molestos del cuidado del cabello, la caspa.

Además de la sequedad de la piel, las infecciones bacterianas y fúngicas son un ejemplo destacado de cómo la caspa puede arraigar y causar problemas capilares.

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Si tratas la raíz del problema con un agente antimicrobiano, antibacteriano y antifúngico como el aceite de limón, tendrás más posibilidades de erradicar la caspa de una vez por todas.

3. Propiedades antiinflamatorias

Como se ha mencionado anteriormente, un cuero cabelludo seco puede ser otro gran requisito para la caspa. Sin embargo, el problema del cuero cabelludo seco es más profundo. Imagina que intentas cultivar un jardín con un lecho de tierra reseca.

Las plantas probablemente no arraigarán, e incluso si lo hacen, sus raíces estarán sueltas y, por lo tanto, se expondrán más fácilmente, y no podrán absorber la humedad y los nutrientes, lo cual condenará a la planta a un crecimiento atrofiado, si no a la muerte.

Lo mismo ocurre con el cuero cabelludo y el cabello cuando la piel está inflamada. Por suerte, las propiedades antiinflamatorias del aceite de limón pueden ayudar a ello, calmando la piel y facilitando que otros productos la ayuden a crecer mejor.

4. Equilibrar el sebo

Aunque no quieres que tu cuero cabelludo se reseque, tampoco quieres que el exceso de sebo provoque una piel grasa y un cabello graso. Por eso querrás asegurarte de equilibrar y regular la producción de sebo en tu cuero cabelludo, y el aceite de limón puede hacer precisamente eso.

5. Aclarar el pelo

¿Quieres añadir un poco más de brillo a tu pelo o aclarar su tono? Las propiedades decolorantes del aceite de limón pueden ayudarte.

El ácido cítrico de los limones puede actuar como un decolorante natural, aclarando así tu pelo sin que tengas que recurrir a decolorantes con todo tipo de productos químicos artificiales.

Debes moderar tus expectativas (el aceite de limón no va a convertir tu pelo en un rubio platino a lo Marilyn Monroe), pero si buscas una forma totalmente natural de aclararte el pelo, puede ser una opción a tener en cuenta.

6. Fragancia añadida

Además de su potencial para aclarar el pelo, el aceite de limón presenta una excelente oportunidad para impregnar tu pelo de una encantadora fragancia cítrica. Si te gusta el olor de los cítricos y te parece vigorizante, el aceite de limón es una forma fantástica y totalmente natural de hacer que tu pelo huela a cítrico durante todo el día.

Cómo usar el aceite esencial de limón para el pelo

Sin embargo, tanto si te aplicas unas gotas de aceite de limón para intentar aclarar tu cabello como por cualquiera de los otros beneficios potenciales mencionados anteriormente, debes tener cuidado al aplicar el aceite de limón en el cuero cabelludo y el cabello.

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El ácido cítrico, combinado con el sol, puede ayudar a decolorar y aclarar el pelo, pero si no tienes cuidado o usas una cantidad excesiva en un día caluroso, también podría causar irritación de la piel y quemaduras.

Para evitar que tu cuero cabelludo se convierta en un fricasé cítrico, deberás probar:

  • Diluir el zumo de limón, debido a su naturaleza ácida, antes de aplicarlo a tu cabello.
  • Mezclarlo con un aceite portador, como el aceite de ricino, de almendras o de sésamo, antes de aplicarlo al cabello.
  • Triturando la vitamina C y añadiéndola a tus champús y acondicionadores favoritos.

Sea cual sea el método que elijas, ten en cuenta que verás los mejores resultados cuando expongas el pelo a la luz del sol, pero que tampoco debes sobreexponerlo ni hacerlo en un día extremadamente caluroso.

Hacerlo puede provocar quemaduras e irritaciones, que, si recuerdas, es precisamente lo que el aceite de limón se supone que ayuda a evitar en primer lugar.

Tanto si quieres crear una mascarilla capilar de aceite de limón, como añadir un masaje del cuero cabelludo a tu régimen de cuidado capilar o utilizarlo en el cabello y el cuero cabelludo como parte de una sesión de aromaterapia para ayudarte a relajarte, unas gotas de aceite de limón en agua o en un aceite portador deberían ser suficientes. Normalmente, tres o cuatro gotas son suficientes, dependiendo de la longitud de tu cabello.

De hecho, si lo aplicas de forma tópica, lo ideal es que te aclares la mayor parte, si no toda, antes de salir al sol. Con suerte, tu cabello ya habrá absorbido los nutrientes en ese momento, por lo que tener más en el cuero cabelludo es simplemente pedir que se queme.

Cuando te aclares o te laves el pelo, puedes utilizar un champú o acondicionador normal. Lávate el pelo con agua tibia y masajea el cuero cabelludo con un movimiento circular con las yemas de los dedos.

En conclusión

El aceite de limón puede ser un potente agente antimicrobiano y antiinflamatorio para el cuidado de la piel y el cabello, con la ventaja única de poder aclarar tu cabello.

También puede ayudarte a prevenir el cabello graso, fortalecer los folículos pilosos, mitigar la sequedad del cabello y proporcionar muchos otros beneficios para la salud.

Debido a estos beneficios, a sus propiedades antifúngicas, a sus propiedades curativas, a su capacidad para mitigar el daño capilar y a otras cosas, somos partidarios de utilizar el aceite de limón para el crecimiento del cabello y otras necesidades relacionadas con él.

Sin embargo, debes tener cuidado de no utilizar demasiado aceite, para no dañar el cabello o la piel por sobreexposición. Dicho esto, te recomendamos que realices una prueba de parche para determinar cómo actuará el aceite en tu pelo y tu piel.

Ésta es realmente la mejor manera de determinar cómo funcionará cualquier producto en tu cabello. Si puedes evitar problemas al utilizar el aceite de limón, podría ser una dulce adición a tu régimen de cuidado del cabello.

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