¿Con qué frecuencia debes lavarte el pelo? co-lavado, champú, si haces ejercicio y más

¿Con qué frecuencia debes lavarte el pelo? Depende completamente de ti. No hay una respuesta correcta o incorrecta a esta pregunta. Sin embargo, hay investigaciones que sugieren que el pelo liso debe lavarse más a menudo que el pelo ondulado, el pelo rizado y el pelo ensortijado.

Esta mujer se está lavando el cabello en profundidad. La mampara está empañada.

El pelo liso requiere un lavado más frecuente y tiende a parecer más graso, ya que el sebo recubre fácil y rápidamente las hebras de pelo más lisas. Los tipos de pelo ondulado, rizado y ensortijado tienden a permanecer un poco más secos que el pelo liso, ya que es más difícil que los aceites bajen por los tipos de pelo más rizado.

Algunos investigadores creen que ésta es una de las principales razones por las que el pelo rizado no necesita lavarse tan a menudo, porque las chicas rizadas rara vez tienen el pelo graso.

Ten en cuenta que lavarse demasiado el pelo conduce a una manipulación innecesaria que aumenta las posibilidades de que se rompa y, potencialmente, de que se pierda.

Esto es especialmente cierto si utilizas champús fuertes o si llevas constantemente peinados que tiran de las raíces del pelo o estresan los bordes. Recomendamos que los novatos se laven el pelo una vez a la semana. Ten en cuenta que la Academia de Dermatología ofrece una recomendación similar.

¿Debes lavarte el pelo sin champú o con champú?

Algunas mujeres de la comunidad del cabello natural utilizan una técnica de co-lavado para limpiar su cabello. Este concepto de co-lavado, también conocido como lavado con acondicionador, consiste en lavarse el pelo utilizando un acondicionador en lugar de un champú tradicional a base de detergente.

Cuando menciono un champú tradicional a base de detergente, me refiero a los champús comerciales que incluyen lauril sulfato sódico (SLS), marcas sin SLS, barras de champú, jabón de castilla y otros tipos de jabón.

¿Funciona realmente el co-lavado?

Los champús suelen utilizarse para eliminar la suciedad y la grasa del cabello. Esta suciedad puede ser en forma de partículas, pelusas, polvo y otras sustancias que se adhieren a los aceites que recubren tus hebras de cabello.

Sin embargo, una queja común con el champú es que puede hacer que tu pelo se sienta seco. Esta es la razón principal por la que muchos naturales prefieren lavarse el pelo a la vez. En teoría, el co-lavado nunca despojaría al cabello de todos sus aceites naturales, lo que reduciría la sequedad general.

Algunas mujeres incluso han decidido lavarse el pelo utilizando sólo agua. Entonces, ¿el lavado con agua o con acondicionador limpia adecuadamente tu cabello y tu cuero cabelludo?

Lavado con agua

Según nuestras investigaciones, lavarse el pelo con agua sólo tiende a repartir el aceite natural del cabello de forma más uniforme por las hebras. Sin embargo, el lavado con agua no limpia el pelo ni elimina el exceso de grasa, lo que significa que el pelo seguirá estando sucio y sin lavar.

Co-lavado (lavado con acondicionador)

El lavado con acondicionador (co-lavado) puede proporcionar sorprendentemente un nivel decente de limpieza a tu cabello. Esto se debe a que los productos de co-lavado pueden eliminar la mayor parte de la capa de aceite del cabello sin lavar.

Aunque queden algunos restos de aceite en tu pelo, el co-lavado eliminará aproximadamente el 90% de la capa de aceite visible. Pero, ¿el co-lavado limpia eficazmente el cuero cabelludo?

En resumen, no creo que el lavado conjunto sea eficaz para limpiar el cuero cabelludo durante un periodo de tiempo prolongado, debido a los restos de grasa y a la acumulación de acondicionador. Ten en cuenta que ésta es mi opinión, ya que no he encontrado ningún estudio que demuestre o desmienta esta teoría.

Por lo tanto, si el lavado conjunto funciona bien para tu cabello, te recomendamos que sigas utilizando la rutina de cuidado capilar que mejor funcione para tu cabello.

Champú tradicional

El uso de champús comerciales es la mejor forma de limpiar el cabello, ya que elimina por completo los aceites visibles del cuero cabelludo y los depósitos en las hebras del cabello. Sin embargo, el problema es que estos champús pueden despojar completamente a tu cabello de la humedad, lo que provoca una sensación de sequedad en el pelo, sobre todo con lavados frecuentes.

Si decides lavarte el pelo exclusivamente con champú, puede producirse la acumulación de depósitos de acondicionador en el cabello, y es importante aplicar un champú de vez en cuando, incluso si te comprometes a seguir un régimen de lavado conjunto.

El champú sigue siendo la mejor manera de limpiar el cabello. El co-lavado es una alternativa aceptable, pero se sigue recomendando el lavado periódico con champú (o el lavado frecuente, según tus necesidades).

No recomendamos el lavado con agua debido a la falta de eficacia. Tampoco recomendamos el uso de champú en seco, a menos que no tengas otra opción en ese momento.

Consideramos que los champús en seco son soluciones «temporales» que se utilizan en caso de apuro. Por ejemplo, si estás de vacaciones con el cuero cabelludo graso y no puedes utilizar tu rutina de lavado normal.

¿Cómo funciona el champú?

¿Conoces el dicho de que el aceite y el agua no se mezclan? Este dicho es más importante que nunca cuando se trata de entender cómo funcionan los champús. El aceite siempre se separará y flotará sobre el agua.

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Incluso si eres capaz de mezclar enérgicamente el aceite y el agua, como mucho obtendrás gotas de aceite dentro del agua. Además, si dejas que la mezcla se asiente, el aceite y el agua volverán a separarse.

Ahora bien, te habrás dado cuenta de que el detergente para platos es capaz de eliminar los aceites de los platos sucios. La razón de que esto funcione es que el detergente para vajillas contiene tensioactivos.

Los tensioactivos son sustancias químicas especiales que tienen (1) una cabeza polar y (2) una cola lipídica. La cabeza polar ama el agua y la cola lipídica ama el aceite. Algunos tensioactivos, como el lauril sulfato de sodio (SLS), son capaces de interactuar tanto con el aceite como con el agua.

Con los tensioactivos, como el SLS, los químicos pueden combinar el agua y el aceite, sin que se separen. Esto permite que el aceite se disuelva completamente en el agua. Este proceso se produce porque los tensioactivos crean micelas, una mezcla de aceite, agua y un tensioactivo.

Ahora que entendemos las micelas, hablemos del SLS. En la comunidad del cabello natural, el SLS tiene fama de resecar el cabello. Muchas mujeres lo evitan por completo. Sin embargo, hay una razón por la que se utiliza a menudo en los champús comerciales. El SLS es un fantástico tensioactivo.

Comparemos dos situaciones para ilustrar la finalidad del SLS:

  • Si decides utilizar un régimen de lavado con agua, lavándote el pelo sólo con agua corriente, este proceso desprenderá algo de grasa, pero tu pelo seguirá estando sucio.
  • Si decides utilizar un champú con un tensioactivo (como el SLS), el aceite se eliminará de tu pelo. Esto se debe a que el tensioactivo hará que el agua y el aceite formen micelas que van a arrastrar el aceite cuando el champú se aclare de tu pelo.

Es importante tener en cuenta que algunas mujeres no quieren tener el pelo limpio, recuerda que esa es una de las principales razones por las que muchas mujeres utilizan el co-lavado en lugar de lavarse el pelo con champú a diario.

Aunque, si estás intentando eliminar un producto con base de silicona, tienes un exceso de acondicionador o una acumulación de grasa en las hebras del cabello, entonces puede que utilices un champú con SLS para tener un pelo fresco y limpio.

¿Son los champús sin sulfatos mejores para tu pelo?

Aunque no existen parámetros de clasificación oficiales para los champús sin sulfatos, las empresas de cosméticos suelen clasificar sus champús como sin sulfatos cuando no contienen lauril sulfato de amonio (ALS), lauril sulfato de sodio (SLS), lauril éter sulfato de amonio (ALES) y lauril éter sulfato de sodio (SLES).

¿Son suaves los champús sin sulfatos?

Hay varios champús sin sulfatos que no son irritantes para el cabello, el cuero cabelludo y la piel. Sin embargo, no siempre es así.

Por ello, siempre debes confiar en la sensación que tienen tu pelo y tu cuero cabelludo después de usar un champú sin sulfatos. Es importante tener en cuenta que muchos de los champús sin sulfatos utilizan un ingrediente llamado sulfonato de olefina.

El sulfonato de olefina se utiliza a menudo en lugar del SLS, que es un tensioactivo muy eficaz que elimina la grasa muy rápidamente.

Asimismo, el sulfonato de olefina es bastante eficaz para eliminar la grasa del cabello, pero puede ser duro e irritante para el cuero cabelludo. En cuanto a la intensidad de la irritación, es muy comparable a la que se espera del SLS.

Un estudio de la Sociedad de Química Cosmética reveló excelentes comparaciones entre los distintos tensioactivos de champú utilizados. El estudio revela que el sulfonato de olefina es comparable con el SLS, el tensioactivo más irritante.

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Esto es así a pesar de que el sulfonato de olefina está clasificado como un tensioactivo suave. Por otra parte, el SLES produce reacciones moderadas incluso cuando se deja en la piel hasta 5 días después del lavado. Sin embargo, está clasificado como un sulfato fuerte.

Sin embargo, no todos los tensioactivos de los champús con o sin sulfatos son duros. Algunos son más suaves que los sulfatos. Por ejemplo, los ésteres de sorbitol sin sulfatos son mucho más suaves.

¿Cuál es la diferencia entre el sulfato de laureth sódico (SLS) y el lauril éter sulfato sódico (SLES)?

Estos ingredientes son efectivamente los mismos, aunque uno es más suave que el otro. La frase «eth» (es decir, laureth) es una referencia a la etoxilación, un proceso por el que el SLS se convierte en SLES.

Mediante la etoxilación, el SLS se convierte en el SLES más suave añadiendo más átomos de carbono. Al final del proceso, el SLS, que tiene 12 átomos de carbono, acaba teniendo entre 14 y 16 átomos de carbono (según el proceso de conversión), que es el SLES.

Utilizar alternativas naturales al champú

Lavado con arcilla de bentonita

No solemos recomendar la arcilla de bentonita, pero nos ha sorprendido gratamente la eficacia del lavado de arcilla.

El nivel de limpieza que proporciona la arcilla de bentonita, que se convierte en una pasta sedosa, parece ser similar al de un co-lavado. Se elimina la mayor parte de la capa de aceite y sólo quedan algunos restos de aceite superficial.

Lavado de arcilla Rhassoul

El lavado de arcilla Rhassoul no crea una pasta sedosa como la arcilla de bentonita, pero parece limpiar de forma muy similar. La limpieza del cabello parece ser similar a la de una típica sesión de co-lavado, en la que se ha eliminado la mayor parte del aceite superficial.

Vinagre de sidra de manzana

Algunos naturales promueven el vinagre de sidra de manzana como limpiador natural. No solemos recomendar el uso de vinagre de sidra de manzana (llamado ACV por sus siglas en inglés) como limpiador independiente, pero nos gustan algunos champús comerciales que utilizan ACV como ingrediente principal.

Según nuestra experiencia, el ACV por sí solo sólo proporciona una limpieza marginal en comparación con el lavado conjunto o los champús a base de SLS.

Champú de Shikakai

El champú Shikakai se recomienda a menudo como champú ayurvédico para quienes tienen afinidad con los productos naturales. Sólo mencionamos periódicamente los tratamientos capilares ayurvédicos, pero mi amiga Phoenyx Austin suele hablar de estos tratamientos con más frecuencia.

El champú Shikakai se elabora con vainas de acacia trituradas que contienen saponinas. La raíz de la planta Saponaria se utiliza habitualmente en jabones y champús comerciales.

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Según nuestra experiencia, el champú de shikakai proporciona resultados marginales en comparación con el lavado conjunto o los champús comerciales tradicionales.

Jabones caseros, jabones naturales y barras de champú

Los jabones tradicionales, por ejemplo, si hacemos un jabón de aceite de oliva con hidróxido de sodio, producen un cabello bastante limpio. Sin embargo, los jabones caseros no suelen considerarse limpiadores suaves, y recomendamos ser precavidos con los productos capilares que tienen niveles de pH elevados.

Conceptualmente, damos el mismo consejo a los usuarios del jabón de castilla y del jabón negro africano. Si utilizas jabón de castilla sin diluir o menos diluido, es probable que elimines completamente la capa de aceite.

Así que, dependiendo de la formulación, los jabones caseros, los jabones naturales y las barras de champú pueden ser muy similares a los champús comerciales tradicionales a base de SLS.

Bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio sigue siendo un limpiador natural bastante popular en la comunidad del cabello natural, pero según nuestra experiencia, el bicarbonato de sodio no parece limpiar muy bien el cabello. El pelo suele quedar aceitoso después de varios usos del bicarbonato de sodio.

Formulaciones básicas de los ingredientes del champú y funciones principales

Esta sección incluye las formulaciones e ingredientes más comunes de los champús comerciales.

Detergentes

Los detergentes están diseñados para eliminar la suciedad del pelo y del cuero cabelludo. También eliminan el sebo, los productos de peinado y las escamas de la piel.

Hay varios detergentes que se incluyen en los productos de limpieza, pero los más comunes son el lauril sulfato de sodio, el lauril sulfato de sodio, el olefinosulfonato de sodio, el lauril sulfato de amonio, el lauril sulfato de amonio, el lauril sulfato de TEA y el lauril sulfato de DEA.

Agentes espumantes

Estos agentes espumantes se incluyen para que los champús comerciales formen espuma. Mucha gente cree que la espuma es sinónimo de limpieza. Sin embargo, esto no es cierto. La espuma y la limpieza no tienen nada que ver.

Acondicionadores

Los acondicionadores son los que dejan el pelo suave y liso después de que el detergente haya eliminado la suciedad y la grasa del pelo y el cuero cabelludo.

Espesantes

Los espesantes se encargan de aumentar el espesor de la formulación de un champú. Un error común es pensar que el champú espeso es superior al champú fino. El grosor de la formulación no afecta al rendimiento del champú.

Opacificantes

Los opacificantes se utilizan para hacer que un champú sea opaco o tenga un color blanquecino y lechoso. Su finalidad es únicamente estética y no influyen en el rendimiento del champú en el cabello.

Agentes secuestrantes

Estos agentes evitan que se formen restos de jabón en el cuero cabelludo y en el interior del cabello al lavarlo con agua dura. Los agentes secuestrantes son una de las principales diferencias entre un limpiador en barra y un champú líquido.

Fragancias

Los aromas (o fragancias) se añaden para que el champú huela bien. Si no se utiliza una fragancia en el champú, probablemente no olerá bien para los consumidores.

Conservantes

Lo último que quiere un consumidor es que su champú se contamine. Por eso se utilizan conservantes en los champús comerciales. Más concretamente, los conservantes se utilizan para evitar la contaminación fúngica y microbiana del champú.

Aditivos especiales

Estos aditivos especiales se denominan comúnmente ingredientes de tratamiento. Estos aditivos, entre los que se incluyen el aceite de jojoba o el aceite de amla, también se utilizan como ayudas de marketing para otros beneficios del champú que se vende, utilizados como adiciones a los efectos limpiadores del champú.

En cuanto al tipo de aditivos que se utilizan, esto varía de una marca de champú a otra.

¿Con qué frecuencia debes lavarte el pelo?

Con los tipos de pelo liso, ondulado, rizado y ensortijado, además de todo lo que hay en medio, el pelo de cada persona es un poco diferente. Así que, en general, no hay forma de dar una respuesta exacta, pero animamos a las mujeres a lavarse el pelo con regularidad para mitigar la acumulación de productos y fomentar la salud del cabello.

La frecuencia con la que debes lavarte el pelo depende de tu régimen capilar, tu régimen de ejercicios, las actividades al aire libre, el clima de tu régimen geográfico, la salud del cuero cabelludo y mucho más.

Para los novatos, recomiendo que empiecen a lavarse el pelo una vez por semana con agua tibia. Determina cómo se siente tu cabello, anótalo en tu diario de cabello natural y aumenta o disminuye la frecuencia de lavado según sea necesario.

Incluso después de establecer una rutina de lavado, tendrás que hacer ajustes, ya que las necesidades de tu cabello pueden cambiar en función de los cambios en tu estilo de vida.

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