Daños por calor: Guía para prevenir y reparar el cabello dañado

Cada minuto se suben más de 60 horas de vídeo a YouTube. Hay un accidente de coche cada 5 segundos. Cada 15 segundos, alguien de la comunidad del cabello natural sufre daños por el calor.

Esta mujer está usando un secador para secar el cabello.

Vale, me he inventado totalmente esa estadística de daños por calor. Aunque, si hubieras escuchado el número de historias de daños por calor que tengo, probablemente estarías de acuerdo en que mi estadística parece correcta.

El daño por calor es un problema real que afecta a las mujeres cada día. Algunas mujeres tienen tanto miedo al daño por calor que incluso la idea de utilizar herramientas de peinado con calor les hace temblar. Otras son tan despreocupadas que sufrir daños por calor en el cabello es sólo cuestión de tiempo.

¿Te preocupa la posibilidad de sufrir daños por calor?

Esta es la parte que mucha gente no quiere oír: La forma más segura de peinar el cabello es evitar por completo el calor.

Puesto que esa no es una situación razonable ni una opción de peinado deseable para muchas mujeres, vamos a sumergirnos en las mejores formas de contrarrestar la posibilidad de daños por calor.

Antes de empezar a utilizar el calor, estaría bien que hubiera una forma de determinar tu tolerancia al calor o la capacidad térmica del cabello. Por desgracia, no hay una forma de determinar exactamente cuándo experimentarás daños por calor.

Además, cabe mencionar que la tolerancia al calor puede variar de una persona a otra. Así que es fundamental que tomes las precauciones adecuadas para mitigar la posibilidad de que el calor te dañe.

Incluso si tu pelo está en muy buenas condiciones, puede quedar absolutamente destruido por el daño del calor.

¿El cabello dañado por el calor volverá a su estado natural?

Este tema se ha debatido durante años en los foros sobre el cabello, pero la mayoría de las personas que han sufrido daños por calor saben la verdad. El daño por calor no es reversible.

Una vez que tus rizos están realmente dañados, han llegado a un punto de no retorno.

¿Cuáles son las posibilidades de reparar el daño por calor?

La Revista de la Sociedad de Químicos Cosméticos escribió un artículo de investigación titulado «El daño capilar y los intentos de su reparación».

El artículo de investigación se centra en cómo pueden ser significativos los cambios en las propiedades físicas de las fibras capilares que se producen como consecuencia del clima, la manipulación y los tratamientos cosméticos, como la aplicación de calor al cabello.

En muchos casos, estos tratamientos cosméticos pueden provocar la fractura prematura del cabello, la fibrilación longitudinal o la separación de la corteza capilar, y otros problemas potenciales como una mayor absorción de humedad.

El ejemplo que utilicé fue el siguiente «el proceso de quemar madera verde y húmeda es más lento que el de quemar madera muerta y seca. La razón es que la madera verde y húmeda tiene una mayor capacidad o tolerancia al calor en comparación con la madera seca y muerta».

Así que, para mitigar conceptualmente el potencial de daño por calor, es importante aumentar la capacidad de calor del pelo antes de alisar el pelo natural. Incluso con tus mejores esfuerzos, no hay protecciones garantizadas contra el cabello dañado por el calor.

Los estudios científicos que he leído, entre ellos El daño capilar y los intentos de su reparación, hablan de cómo los esfuerzos por devolver el cabello a su estado original han sido numerosos, pero las iniciativas han sido en gran medida infructuosas.

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Esto es cierto, incluso después de una degradación leve o de intentos de proteger el cabello no dañado contra el debilitamiento estructural

Por tanto, es importante que entiendas el riesgo. Al utilizar el calor en tu pelo, existe el riesgo de que puedas causar un daño irreparable a tus hebras capilares. Ahora bien, para que quede claro, el daño capilar no sólo lo causa el calor.

El daño capilar se produce de varias maneras, como al lavar, peinar, relajar, teñir y alisar el pelo. Si eres más cuidadoso al tratar tu cabello, generalmente causarás menos daño.

Por eso el concepto de peinado protector no debe limitarse a los peinados. Es mucho más amplio que eso cuando lees realmente los estudios de investigación. El peinado protector debe referirse a la «protección» general que incorporas a tu régimen de cuidado del cabello.

También hay que tener en cuenta que el envejecimiento es un factor importante a tener en cuenta. A medida que tu cabello envejece, tendrá menos capas de cutícula y, en general, se dañará más fácilmente. Entonces, ¿cómo puedes mitigar (no reparar) el daño capilar?

Incorpora más protección a tu régimen de cuidado del cabello comprendiendo la finalidad de tu acondicionador y utilizando el acondicionador adecuado para tu situación.

Los acondicionadores suelen contener varios agentes que mitigan el daño capilar. Por ejemplo, los acondicionadores que contienen silicona suelen utilizarse para reparar temporalmente las puntas abiertas.

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Hay otros ingredientes -como los tensioactivos- en muchos productos capilares que se evitan y que tienen una finalidad real en la situación adecuada.

Un debate completo sobre los ingredientes queda fuera del alcance de este artículo, pero es importante señalar que no debes evitar los ingredientes sólo porque «has leído» que son malos en un foro sobre el cabello.

Es importante entender por qué se incluyen ciertos ingredientes y eso empieza por investigar un poco por tu cuenta.

Estudio de caso de daños por calor: Una historia real de la comunidad de «Cabello Ideal»

La historia que sigue es un caso real (contado en primera persona) de una de nuestras lectoras de «Cabello Ideal» que ha sufrido daños por el calor. Era el 16 de enero cuando decidí pasarme al natural. Después de recibir relajantes desde los 6 años, me inspiré en las mujeres que hacían la transición del pelo relajado al natural.

Estas mujeres parecían muy seguras de su decisión, y amaban su pelo natural. Por aquel entonces, mi marido y yo teníamos un presupuesto limitado y las visitas al peluquero no eran baratas.

Mi peluquero me cobraba 45 euros por un alisado. Pensé que era una locura cuando vi «lo mismo» en el centro comercial por 10 euros la caja.

De ninguna manera iba a seguir pagando 45 euros por un relajante. Los productos químicos del alisador habían destruido mi patrón de rizos y me habían despojado del pelo, haciendo que mis hebras se secaran, fueran finas y estuvieran quebradizas.

Además, nunca podría dejarme crecer el pelo más allá de los hombros. La naturalidad tenía sentido.

Así que decidí cortarme el pelo a lo grande. ¡Mi pelo creció tan rápido! Casi daba miedo. Pude hacerme una amplia gama de peinados que requerían poco mantenimiento. Mis peinados favoritos eran: los afros pequeñitos, los peinados protectores y los retorcidos de dos mechones.

Los demás empezaron a aceptar mi nuevo look. Francamente, yo también. La gente se fijaba en mi cara y en mi inteligencia. Más adelante, en octubre, decidí cambiar un poco mi look. Pensé en probar una plancha y un rizo.

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¿Por qué lo hice? Una estilista que conocía me dijo que «hacía» pelo natural. Me entusiasmó la oportunidad de mostrar a los demás la versatilidad del pelo natural. Me planchó el pelo y quedó precioso.

Mi pelo era más largo de lo que esperaba y a todo el mundo le encantó. Decidí volver una segunda, tercera y hasta una cuarta vez para que me hicieran el mismo planchado y rizado. Los peinados eran preciosos y me sentí muy bien.

Un año después, estaba muy emocionada por el crecimiento de mi pelo, pero mi patrón de rizado había cambiado. Mis puntas eran rectas como un palo, y mi pelo empezó a desprenderse drásticamente. Empecé a disimular las puntas rectas haciendo torsiones de dos mechones y añadiendo rulos al final. A veces, decidía llevar una peluca.

Mi pelo seguía desprendiéndose cada vez más. Durante la cuarta visita para la plancha y el rizo, noté algo extraño. Cuando mi estilista me estaba secando el pelo, me puso un poco de grasa para el pelo o un producto similar a la grasa para el pelo.

Luego procedió a prensar mi pelo y a rizarlo. «Eso es mucho calor», pensé. Ni siquiera utilizó un protector térmico. El 25 de enero del año siguiente, vi que mi pelo se desprendía por secciones.

Literalmente, ¡se me caían secciones de pelo! El 1 de febrero, tomé la desgarradora decisión de volver a cortarme el pelo. Se me rompió el corazón, pero sabía que mi pelo estaba dañado sin remedio.

Pero ahora entiendo lo que puedo y no puedo hacer para evitar que mi pelo se dañe. Las herramientas de peinado con calor pueden destruir el patrón de los rizos y dejar dañadas las hebras del cabello.

Me he comprometido a no aplicarme calor en el pelo, pero si alguna vez lo hago, utilizaré un buen protector térmico como parte de mi régimen de cuidado del cabello.

Ten cuidado si utilizas herramientas de peinado con calor (planchas, rizadores, secadores y otras herramientas con calor). Lo he aprendido por las malas.

Los secretos para evitar que el pelo se dañe con el calor

Independientemente de lo que leas en foros sobre el cabello o de otros blogueros, no hay absolutamente nada que puedas hacer para reparar permanentemente el cabello dañado por el calor. Si tienes un daño por calor, no se va a revertir permanentemente.

Comprender el concepto de capacidad de calor

La madera verde y húmeda arde más lentamente que la madera seca y muerta. Esto se debe a que la madera húmeda y verde tiene una mayor tolerancia o capacidad térmica en relación con la madera muerta y seca.

La madera muerta y seca se calienta rápidamente y arde con facilidad. La madera húmeda y verde tarda bastante en calentarse y luego arde lentamente debido a la cantidad de humedad que contiene. La humedad de la madera sirve como forma de protección contra el daño por calor.

El concepto de daño por calor es muy similar. Para mitigar la posibilidad de daño por calor, debes aumentar la capacidad térmica de tu pelo antes de aplicar calor.

Asegúrate de que tu pelo ha sido acondicionado recientemente con un buen acondicionador profundo hidratante antes de usar el calor.

También es importante tener en cuenta que no debes olvidar que no se trata sólo de hidratar el cabello; es fundamental mantener un equilibrio adecuado de humedad y proteínas (por ejemplo, incorporar tratamientos de proteínas).

La protección contra el calor es un componente crítico

Ahora que tienes una comprensión básica del principio de tolerancia al calor, vamos a hablar del propósito de usar un protector del calor. El propósito de utilizar un protector térmico es utilizar un producto con baja conductividad térmica.

El principal beneficio de los buenos protectores del calor es absorber una cantidad sustancial del calor de tu aparato de calefacción, mitigando la posibilidad de que se produzcan daños por el calor.

El calor seguirá pasando a tu pelo, sólo que lo hará más lentamente. Tienes muchas menos posibilidades de dañar tu pelo si lo calientas lentamente y mantienes el aparato de calor en movimiento.

Por si acaso te has perdido este último consejo, lo repetiré. No dejes que el aparato de calor permanezca quieto durante ningún periodo de tiempo cuando te alises el pelo. Concentrar el calor en un solo punto aumentará la probabilidad de sufrir daños por el calor.

Elimina la acumulación de productos

Asegúrate de que tu pelo está limpio antes de utilizar el calor. El concepto de capacidad y tolerancia al calor se aplica también a los productos actuales de tu cabello.

Si no te limpias el pelo antes de utilizar el calor, aumentas la posibilidad de sufrir daños por calor. También es importante que te asegures de que tus aparatos de calor están limpios.

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