Hidrógeno potencial: Utilización de champús y acondicionadores con pH equilibrado

¿Sabías que el agua y el aire son simplemente composiciones químicas? Probablemente no sean las dos primeras sustancias químicas en las que piensas cuando alguien menciona la palabra química.

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Las sustancias químicas no tienen por qué ser peligrosas o dañinas. Todo tu cuerpo está compuesto por muchas sustancias químicas y la mayoría de las que encuentras a diario son perfectamente seguras.

Una de las propiedades químicas menos comprendidas dentro de la comunidad capilar natural es el hidrógeno potencial (pH). Aunque el equilibrio del pH se menciona a menudo cuando la gente busca nuevos productos para el cuidado del cabello, rara vez se entiende bien dentro de la comunidad del cabello natural. Empecemos hablando de la abreviatura de Hidrógeno Potencial (pH).

El término pH representa la cantidad de iones de hidrógeno, donde p representa la cantidad y H significa ion de hidrógeno.

Un ion es una molécula o un átomo que lleva una carga eléctrica. Cuando una molécula o un átomo se separan en iones positivos o negativos, el proceso se llama ionización.

Un ion que lleva una carga eléctrica negativa se llama anión. Por otro lado, un ion que lleva una carga eléctrica positiva se llama catión. La escala de pH es simplemente una medida de estos iones.

Tus productos capilares deben contener agua para que tengan un pH.

Utilicemos el agua (H20) como ejemplo para comprender mejor el hidrógeno potencial (pH). En el H20, algunas de las moléculas se ionizan de forma natural en iones de hidrógeno (H+ ácido) e iones de hidróxido (OH- alcalino).

Cuantos más iones de hidrógeno tenga un producto capilar, más ácido será el producto. A la inversa, cuantos más iones de hidróxido tenga un producto capilar, más alcalino será.

El agua destilada (agua pura), que es neutra en la escala de pH, tiene un pH de 7. Esto significa que el agua destilada tiene un equilibrio igual de 50% de iones de hidrógeno (ácido) y 50% de iones de hidróxido (alcalino).

A medida que el porcentaje de acidez aumenta en un producto, el porcentaje de alcalinidad disminuye. Lo contrario también es cierto. A medida que el porcentaje de alcalinidad aumenta en un producto, el porcentaje de acidez disminuye.

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Para resumir lo que hemos discutido hasta ahora, la escala de pH es simplemente una medida de la acidez y la alcalinidad de una sustancia, como un producto para el cabello.

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Observarás en la escala de pH anterior que el rango empieza en 0 y llega hasta 14. Una solución ácida tendrá un pH inferior a 7, mientras que una solución alcalina tendrá un pH superior a 7.

La escala de pH es una escala logarítmica

No veo que esto se mencione muy a menudo, pero la escala de pH es una escala logarítmica.

Esto significa que un cambio de un número entero en la escala representa un cambio de diez veces el potencial de hidrógeno. Por ejemplo, un pH de 6 es 10 veces más alcalino que un pH de 5.

Cada movimiento posterior en la escala representa un cambio adicional de 10 veces en el pH. Por ejemplo, un cambio de dos números enteros (digamos un pH de 5 a un pH de 7), representa un cambio de 10 veces 10. Es decir, un cambio de 100 veces.

Así, un pH de 7 (por ejemplo, el agua destilada) es 100 veces más alcalino que un pH de 5 (por ejemplo, el cabello). Esto significa simplemente que incluso pequeños cambios en la escala de pH representan variaciones muy grandes en el pH real de un producto.

La comprensión de las funciones logarítmicas no es realmente un conocimiento común.

Esto hace que mucha gente no entienda la escala de pH y malinterprete los significados de la misma. Dicho esto, hablemos de cómo afecta a tu cabello la información de la que hemos hablado.

El equilibrio del hidrógeno potencial (pH) y el cabello

El concepto de equilibrio del pH suele ser confuso incluso para los naturales experimentados. Recuerda que el agua pura tiene un pH neutro de 7. Se trata de un equilibrio igual de iones de hidrógeno e iones de hidróxido.

Sin embargo, no está equilibrado cuando lo comparas con tu pelo. El pH medio de tu pelo es de aproximadamente 5.

Esto significa que un producto capilar con un pH de 7 es unas 100 veces más alcalino que un producto capilar con un pH de 5. Cuanto más alcalino es un producto capilar, más fuerte y duro puede ser para el cabello.

Un producto capilar con un pH muy alto puede dejar tu pelo seco, quebradizo y poroso. Por lo general, es más ideal utilizar productos capilares que estén más cerca del pH de tu cabello, con un Hidrógeno Potencial (pH) de 5.

Al volver a probar los productos capilares, ¿por qué recibo lecturas de pH diferentes? ¿Son defectuosas las tiras de pH?

Es posible que las tiras de pH estén defectuosas. Aunque es poco probable, recomendamos comprar las tiras de pH a vendedores de confianza para mitigar la posibilidad de recibir tiras de pH defectuosas.

La mayoría de las tiras de pH comerciales funcionan muy bien y siguen siendo eficaces durante largos periodos, pero requieren un almacenamiento adecuado: es preferible que estén en zonas oscuras y secas.

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¿Cuál es la precisión de las tiras de pH?

La realidad es que las tiras de pH de venta libre simplemente proporcionan una indicación general del nivel de pH. Hay máquinas muy precisas que se utilizan en estudios científicos específicos y que pueden medir una diferencia de pH entre 6,988 y 6,989.

Las tiras de pH de venta libre suelen medir el pH en números enteros, aunque hay algunas que intentan ser más precisas.

Por ejemplo, si el nivel de pH de un producto capilar es de 6,5, es probable que muestre un pH de 6 o 7 en la mayoría de las tiras comerciales. De nuevo, hay algunas marcas que intentan mostrar la lectura de 6,5.

Básicamente, las tiras de pH no son muy específicas, pero siguen siendo lo suficientemente precisas cuando se trata de la mayoría de los análisis relacionados con el cabello que puedes hacer tú mismo.

¿Debo comprar tiras de pH que proporcionen la mitad de los valores? ¿Son mejores estas tiras de hidrógeno potencial?

Dado que estas tiras son sólo una estimación (a menudo redondeada) del valor real del pH, yo no buscaría ninguna tira de pH en particular. Utiliza lo que tenga tu tienda favorita o compra tiras de pH en Internet. Francamente, si sólo utilizas las tiras de pH para probar los productos capilares, los incrementos de números enteros son suficientes.

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Dado que las tiras de pH suelen ser bastante fiables, cabe mencionar que el error del usuario también podría causar lecturas erróneas. Sólo las sustancias que contienen agua o las que pueden disolverse en agua tienen una lectura de pH. También deberás tener cuidado con tus manos mientras realizas las pruebas de pH.

Resulta que nuestras manos son una fuente de muchas sustancias químicas, además de jabones, lociones y aceites naturales. Si buscas un resultado más preciso, evita utilizar los dedos para colocar el producto capilar o lo que estés probando en la tira de pH.

La mejor manera de conseguir un resultado preciso es utilizar una varilla de vidrio o una cuchara limpia. Si tienes que disolver un producto capilar en agua para tu prueba de pH, asegúrate de utilizar un vaso que esté limpio.

El plástico es conocido por filtrarse en la solución, mientras que el metal también reaccionará con la solución, pudiendo causar lecturas inexactas.

Comprobar el pH de los acondicionadores para el cabello

No es posible comprobar con precisión el pH de los sólidos, e incluso las partículas más pequeñas no disueltas pueden afectar a la prueba de pH. En otras palabras, no puedes colocar directamente un acondicionador en una tira de pH y esperar que el resultado sea preciso.

Un acondicionador para el cabello no está clasificado como un verdadero líquido. Por ello, tienes que disolver el producto en agua y luego realizar la prueba.

Ten en cuenta que los sólidos interactúan con el papel de pH y pueden dar lugar a una lectura falsa. Sin embargo, al realizar la prueba con vinagre de sidra de manzana o con una mezcla de agua y glicerina, estos productos deberían dar pruebas más precisas debido a su contenido en agua.

Puesto que el pelo no es un líquido, ¿cómo se comprueba el pH del pelo?

Para comprobar el potencial de hidrógeno (pH) de tu pelo, tienes que sumergirlo en agua desionizada durante unas 5 horas, y luego medir el pH de la solución resultante. Esta prueba debe realizarse a temperatura ambiente, ya que el pH también es sensible a la temperatura.

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El líquido resultante obtenido al sumergir tu pelo en agua desionizada incluirá proteínas y oligoelementos, como el potasio, el calcio y, en algunos casos, trazas del entorno, como el humo del cigarrillo.

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En general, el pH analizará todo lo que sea soluble en agua que salga del pelo. Estos factores son la razón por la que el pH del pelo y de la piel varía tanto (a menudo entre 4,5 y 5,5).

Las personas utilizan diversos productos capilares, comen diferentes alimentos y están expuestas a diferentes elementos regionales según el lugar donde vivan.

¿El pH eleva o cierra las cutículas?

Conocemos dos estudios científicos que probaron si los niveles de pH pueden elevar o cerrar las cutículas. Ambos estudios concluyeron que apenas hay cambios en la estructura del pelo entre los niveles de pH 4 a 9.

Llegaron a la conclusión de que la estructura del pelo permanece constante a pesar de los cambios de ácido o base. Los estudios utilizaron ácido clorhídrico, una sustancia muy ácida, y la base hidróxido.

Se determinó que el pelo no absorbe el ácido clorhídrico ni el hidróxido de base entre los niveles de pH 4 y 10. Además, entre los niveles de pH 4 y 10, la separación de la cutícula no se modificó sustancialmente.

¿Pueden los niveles altos de pH impedir que la cutícula se abra?

Es importante entender que las cutículas no son como puertas que se abren y se cierran. Es una proteína que puede «levantarse», pero no «abrirse». Las investigaciones demuestran que la cutícula se levanta debido a un pH elevado en torno a 10.

¿Qué ocurre cuando el pH está por debajo o por encima del rango de 4 a 9?

Cuando el pH está por debajo de 4 y por encima de 9, el cabello parece sufrir cambios estructurales. Esto da lugar a un cambio de densidad. Los investigadores creen que esto se debe a que el ácido y la base cambian la cutícula o la proteína del cabello. Un nivel de pH muy alto puede hacer que el pelo se disuelva.

¿Se puede comprobar el pH de una sustancia como el aceite de coco?

No, y esto se debe a que el aceite de coco no tiene una base acuosa y no puede disolverse en el agua. Por tanto, el aceite de coco no puede ofrecer una lectura de hidrógeno potencial.

¿Cambia el pH del pelo después de que una persona use jabón?

No hemos podido encontrar pruebas científicas de que el pH del cabello cambie al usar jabón, aunque es muy probable. Según el Journal of Cosmetics, el lavado de la piel con agua cambia sus niveles de pH, sin embargo, el jabón provoca un cambio más significativo en el pH.

¿Cuánto tiempo dura la recuperación tras exponer el pelo o la piel a un pH alcalino?

El tiempo de recuperación dependerá de varios factores. Sin embargo, según el British Journal of Dermatology, debes esperar entre 45 minutos y 3 horas para que tu pelo o tu piel se recuperen.

¿Debes preocuparte por la irritación al utilizar jabón de castilla o bicarbonato de sodio con un pH alcalino?

El bicarbonato de sodio y el jabón de castilla pueden ser irritantes independientemente del nivel de pH. La irritación no proviene del propio jabón.

El jabón ayuda a que el agua se adhiera a la grasa de tu cuerpo, pero como efecto secundario, puede eliminar la capa de grasa protectora de tu piel, lo que provoca sequedad y picor.

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Aun así, existe una fuerte relación entre el pH y la irritación de la piel. No deberías experimentar mucha irritación entre el pH 4 y el 9, aunque puede haber una pequeña cantidad tolerable.

Una vez que te salgas del rango de pH de 4 a 9, los niveles de irritación pueden aumentar rápidamente.

¿El champú para bebés tiene un pH equilibrado?

Depende del champú, pero hay que tener en cuenta algo más sobre el pH de los champús para bebés. Los champús, tanto para bebés como para adultos, contienen «agentes tensioactivos», denominados comúnmente «surfactantes». ¿Necesitan los bebés un champú especial?

Un extremo de la molécula del tensioactivo es repelido por el agua, pero atraído por las sustancias aceitosas, mientras que el otro es atraído por el agua. Estas moléculas actúan minimizando la tensión en la superficie del líquido. Esto permite que el champú se extienda mejor y penetre en el cabello.

Al hacerlo, los tensioactivos disuelven el «sebo», que es una fina capa de grasa, del pelo y el cuero cabelludo. Los champús «sin lágrimas» para bebés contienen detergentes con tensioactivos de cadena larga, como los polímeros no iónicos o el trideceth sulfato sódico.

Estos tensioactivos de cadena larga son mucho menos agresivos que los detergentes normales. Sin embargo, sólo se utiliza una pequeña cantidad de estos tensioactivos de cadena larga en los champús «sin lágrimas».

Además, las fórmulas para bebés que dicen ser «sin lágrimas» no contienen algunos de los tensioactivos más irritantes, por ejemplo, el lauril sulfato de sodio.

El lauril sulfato sódico, que se elabora con aceite de palma o grasa de coco, es el agente químico presente en la mayoría de los champús para adultos que crean espuma. Esto limpia el pelo más a fondo que los tensioactivos de cadena larga que se encuentran en el champú para bebés.

Aunque siguen limpiando el pelo, no son capaces de eliminar la grasa tan a fondo. Sin embargo, para los bebés, esto no suele ser un problema. De todos modos, a menudo se las arreglan para volver a ensuciarse el pelo increíblemente, inmediatamente después de salir del baño.

Deberías considerar la posibilidad de hacer tu propio champú si buscas un champú para bebés que esté casi totalmente libre de productos químicos. Para ello, busca un jabón de castilla líquido (un jabón hecho casi totalmente de aceites vegetales) y dilúyelo en una proporción de uno a tres en agua.

Es increíblemente sencillo y rentable. Pero recuerda que incluso el uso del champú más libre de productos químicos no garantiza que la hora del baño no provoque al menos algunas lágrimas.

A menudo, el equilibrio del pH en el propio agua puede provocar lágrimas debido a los niveles de iones de hidrógeno e hidroxilo presentes en el agua del baño. Los niveles de pH se miden en una escala de 0 a 14. Mientras que 7 es neutro, una medición inferior de pH significa que el agua es menos ácida.

Cualquier medida superior a 7 significa que el agua es más ácida y contiene un mayor número de iones de hidrógeno libres.

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Generalmente recomendamos productos para el cabello con un pH de alrededor de 5, aunque para los bebés nuestra recomendación es diferente. Los productos que oscilan entre 6,5 y 7,6 suelen mantener el agua del baño «sin lágrimas».

Todo lo que esté fuera de este rango podría ser la causa de las lágrimas de tu bebé a la hora del baño, no el champú en sí.

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