La ciencia de la porosidad del cabello: Pruebas, cómo saberlo, productos y más

La porosidad del cabello, en términos científicos, significa la creación de poros dentro de la estructura del cabello. Esta definición de porosidad también tiene en cuenta las roturas y grietas, en cuanto a medir si el pelo absorbe más agua debido a su porosidad.

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¿Qué es la porosidad?

La porosidad es la capacidad, o la falta de ella, del cabello para absorber y retener la humedad o los productos químicos en las capas de la cutícula y el córtex del cabello.

Es importante entender que la porosidad es una forma de daño capilar. A medida que el cabello envejece, las capas de la cutícula del cabello empiezan a agrietarse, despegarse y levantarse. Por tanto, el pelo más viejo suele tener una mayor porosidad que el más nuevo.

La salud de tus cutículas es un buen indicador de tu nivel de porosidad. Las cutículas sanas están planas y retienen la humedad. Las cutículas que no están sanas no están planas y permiten que la humedad se escape, lo que provoca fácilmente el encrespamiento y la sequedad excesiva.

Para la mayoría de la gente, el objetivo es encontrar ese delicado equilibrio entre las condiciones de baja y alta porosidad, para que tu pelo pueda prosperar. Exploremos por qué es así.

¿Qué es el pelo de baja porosidad?

El pelo de baja porosidad (cutículas planas y apretadas) no absorbe la humedad tan fácilmente como el pelo de alta porosidad. Las cutículas no están dañadas, pero el pelo experimenta sequedad como si las cutículas estuvieran dañadas.

El pelo tarda más en saturarse de agua y el acondicionador puede tener poco o ningún efecto en el pelo. Las cutículas están fuertemente selladas y es más difícil penetrar en ellas.

Aunque es cierto que el cabello de cada persona es diferente, todos los cabellos experimentan naturalmente porosidad y permeabilidad. Hay muchas razones por las que se produce la porosidad. En este artículo, hablaremos de algunas de las causas más comunes y de nuestras recomendaciones para combatir los problemas típicos de la porosidad.

¿Qué es el pelo de alta porosidad?

En el otro extremo del espectro se encuentra el cabello de alta porosidad. Las capas de la cutícula han empezado a agrietarse, pelarse y levantarse. Probablemente ya no están unidas a la hebra del cabello, dejando el córtex desprotegido. Las cutículas dañadas o ausentes son la causa de la sequedad crónica.

La cutícula no está intacta y es incapaz de realizar su trabajo, que es sellar y retener la humedad. Con un cabello de alta porosidad, el pelo absorbe la humedad rápidamente, pero también la pierde (o se seca) a un ritmo aún más rápido.

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Cómo tratar los problemas de porosidad del cabello

Cuanto más poroso es tu pelo, más humedad suele absorber. Cuando tu pelo es muy poroso, a menudo lo sentirás seco. Sin embargo, es muy posible que absorba una gran cantidad de agua. Puede que pienses: «Genial. Ahora mi pelo absorberá más humedad».

Si bien es cierto que tu pelo absorberá más agua cuando esté mojado, desgraciadamente también perderá agua a un ritmo más rápido a medida que se vaya secando. Las cutículas de tu pelo no pueden retener adecuadamente la humedad.

Cuando tu pelo absorbe agua, se expande para acomodar el agua. Si este proceso ocurre con demasiada frecuencia, el pelo puede dañarse debido a la cantidad de tensión que se ejerce sobre él.

Razones comunes del pelo muy poroso

1. Uso periódico de champú, toallas y peines

El uso de champú, el secado con toalla y el peinado del cabello pueden dañar la cutícula. Estas técnicas son habituales, ya que la mayoría de la gente las utiliza en cierta medida.

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Sin embargo, los cabellos de alta porosidad suelen producirse cuando se frotan enérgicamente con el champú, se frotan con las toallas mientras se secan y cuando se utilizan peines de púas finas para eliminar los enredos.

Si eres demasiado agresivo al realizar estas técnicas habituales, podrás causar muchos daños innecesarios en el cabello, lo que provocará niveles de porosidad más elevados, especialmente a medida que el cabello envejece.

2. El pelo más viejo y largo suele ser más poroso

Tu pelo sufrirá más daños en la cutícula a medida que crezca, porque se ha lavado con champú, se ha secado y se ha peinado varias veces a lo largo de los años. Este daño capilar es acumulativo, por lo que aumenta con el tiempo. Lee este artículo para saber más sobre las mejores cremas hidratantes para el cabello de baja porosidad.

3. La radiación ultravioleta (UV) provoca daños en la cutícula

La radiación ultravioleta (UV) también puede dañar tus cutículas a partir de unas 200 horas de exposición a los rayos UV.

Considera la posibilidad de llevar un sombrero holgado cuando tengas que estar al aire libre durante un periodo prolongado. Además, aléjate de las lámparas y camas de bronceado.

4. Ciertos tratamientos químicos favorecen la porosidad del cabello

Ciertos tratamientos químicos, como la decoloración del cabello y el craqueo cremoso (es decir, los relajantes capilares) son causas de porosidad. Las capas de la cutícula pueden acabar agrietándose, pelándose y levantándose cuando se utilizan estas técnicas.

5. Otros factores

Aparte de las causas anteriores, la porosidad también puede ser causada por la exposición a la suciedad, el planchado y el secado con demasiado calor, las tensiones térmicas cíclicas y la humedad.

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Es importante tener en cuenta que el pelo de cada persona también es diferente, lo que significa que ciertos factores causarán más porosidad en ciertas personas que en otras.

Preguntas frecuentes

¿Se puede arreglar la porosidad?

Cuando la cutícula del pelo se daña, no se puede arreglar. Aunque la cutícula se adelgaza de forma natural cuando el pelo se alarga debido a la intemperie normal, las cutículas rotas, astilladas o ausentes no pueden sustituirse.

Es posible parchear temporalmente el pelo utilizando proteína hidrolizada; sin embargo, debes recordar que ésta es sólo una solución temporal y no un arreglo permanente.

¿Es posible abrir y cerrar las cutículas del pelo?

Ten en cuenta que ésta no es la forma en que funciona la cutícula del pelo. Al sugerir que la cutícula se abre y se cierra, estás implicando esencialmente que funciona como una puerta con bisagra y que puede abrirse sin ningún daño, y luego volver a cerrarse. Esto simplemente no es lo que ocurre.

La cutícula del cabello puede levantarse ligeramente; sin embargo, esto requiere instrumentos muy sensibles para su detección, ya que la distancia a la que se levanta puede ser tan diminuta como una millonésima parte de un metro.

Es imposible sentir una cutícula levantada pasando los dedos por el pelo, a menos que tengas las cutículas muy dañadas.

¿Es posible evitar que se levante la cutícula del pelo?

La cutícula capilar se levanta cuando el pelo está mojado, y la gente tendrá que mojar el pelo y manipularlo regularmente. Sin embargo, es posible tomar medidas para reducir el daño causado a la cutícula.

1. Puedes utilizar aceite de coco como prelavado para evitar que el tallo del pelo se hinche. Este tratamiento de prelavado puede reducir el grado de elevación de la cutícula.

2. Puedes utilizar un champú acondicionador que contenga siliconas. Las siliconas ayudan a minimizar la pérdida de proteínas del cabello, causada por el astillamiento y la rotura de las cutículas.

¿Puede el vinagre de sidra de manzana ayudar a cerrar la cutícula del pelo?

En el pasado, hemos recomendado utilizar un enjuague periódico de vinagre de sidra de manzana (ACV por sus siglas en inglés) para tratar el cabello poroso, reduciendo temporalmente el nivel de porosidad y suavizando las cutículas para aumentar la retención de agua.

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Sin embargo, no hemos podido encontrar un estudio de caso o una evidencia científica que proporcione pruebas sustanciales de que el bajo pH del ACV ayude a cerrar la cutícula del cabello.

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Es importante señalar que un enjuague con ACV puede ayudar a cerrar la cutícula, aunque no es probable que se deba al bajo pH según las investigaciones.

Los productos con pH más alto (9 y más), como los relajantes capilares, pueden elevar la cutícula y potencialmente destruirla por completo. pH es una abreviatura común de hidrógeno potencial.

¿Puede el agua fría ayudar a cerrar la cutícula del pelo?

No parece haber pruebas científicas que apoyen que el agua fría pueda ayudar a cerrar la cutícula del pelo. Sin embargo, se ha visto que el calor influye en la elevación de la cutícula, independientemente del nivel de calor y de la duración de la exposición.

Por supuesto, debido a la falta de pruebas sobre el impacto del agua fría en la cutícula, no es posible afirmar que el agua fría no influye en la cutícula del cabello.

¿Pueden los tratamientos con proteínas ayudar con la porosidad?

Sí, pueden. Como se ha mencionado anteriormente, la proteína hidrolizada puede ser un tratamiento temporal para las cutículas del cabello que están dañadas, así como para parchear las zonas en las que faltan cutículas.

Determina tu porosidad capilar: Pruebas comunes de porosidad capilar

Seguramente habrás oído que se puede comprobar la porosidad del cabello al menos de dos formas diferentes, utilizando la (1) la prueba del mechón, y (2) la prueba del flotador.

Antes de explicar los posibles problemas de estos métodos de prueba de la porosidad del cabello que puedes hacer tú mismo, es importante entender cómo se suelen realizar estas pruebas.

La prueba del mechón

sujeta un mechón de pelo entre los dedos índice y pulgar. Con la mano contraria, desliza los dedos índice y pulgar a lo largo del mechón. Si notas irregularidades que parecen ser los típicos giros, vueltas y ángulos del pelo rizado natural, es normal.

Si notas enganches, es posible que tu pelo sea poroso. Si no sientes nada y está liso desde la punta hasta la raíz, tu porosidad es baja. Este es un proceso muy poco científico y con un índice de precisión extremadamente bajo. No recomendamos utilizar la prueba del mechón como determinación fiable del nivel de porosidad de tu cabello.

La prueba de flotación

Recoge el pelo limpio con el peine después del champú (deja que el pelo se seque). Coloca el pelo seco en un bol con agua a temperatura ambiente (ya que el agua fría supuestamente cierra las cutículas) para ver si flota o se hunde en el fondo. Si se hunde, tu porosidad es alta. Si flota, la porosidad es baja.

Esta prueba de flotación, al igual que la prueba del mechón, no es fiable ni científica como prueba de la porosidad del cabello. Los mechones de pelo casi siempre flotan en el agua, debido a que el pelo suele estar cubierto de aceite.

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Este aceite es el sebo natural y cualquier otro producto capilar que decidas incluir en tu rutina de cuidado del cabello. La mayoría de las personas que realizan esta prueba informan de que los mechones de pelo flotan durante un tiempo y sólo se hunden después de empujarlos.

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Dado que el aceite siempre flota en el agua, el mechón de pelo seguirá flotando. Esto no significa necesariamente que el pelo tenga un bajo nivel de porosidad; significa que el pelo es ligero y tiene una capa completa de aceite que repele el agua.

¿Qué ocurre si se elimina el aceite antes de realizar la prueba de porosidad?

Si se retira el aceite del pelo antes de realizar la prueba, ¿esto haría que la prueba fuera válida o influiría en la porosidad del mechón de pelo y en la posibilidad de que el pelo se hunda?

Si decides realizar la prueba de flotación con un mechón de pelo recién lavado con champú, pero no acondicionado, la prueba es potencialmente inválida si sueles utilizar acondicionador después del champú.

En este caso, habrías alterado el mechón de pelo que estás probando haciendo que los resultados de la prueba sean cuestionables.

¿Importa la temperatura del agua?

Algunas personas afirman que la temperatura del agua no influye en el resultado de la prueba de porosidad; sin embargo, esto probablemente no sea cierto desde una perspectiva científica.

No hemos podido encontrar pruebas científicas que apoyen que el agua fría pueda ayudar a cerrar la cutícula del pelo, pero es poco probable que la temperatura del agua no tenga ningún impacto.

Por ejemplo, el agua caliente puede eliminar la grasa de la hebra capilar. Además, el pelo es una proteína y la mayoría de las proteínas experimentan pequeños cambios estructurales al cambiar la temperatura. No obstante, el resultado más probable de esta prueba es que un solo mechón de pelo flote.

¿La absorción de agua hace que el pelo se hunda? ¿Qué pasa si tu pelo flota?

Al colocar mechones de pelo en el agua, éstos absorben agua. A medida que se absorbe más agua, los mechones de pelo se volverán más pesados. Sin embargo, los mechones de pelo pueden seguir flotando debido al recubrimiento de aceite.

Si tu pelo se hunde, podría estar relacionado con un daño capilar, pero también con la densidad natural del cabello. Esta prueba de flotación no es fiable, así que no interrumpas los resultados como hechos.

¿Existe una prueba científica para la porosidad del cabello?

Existen pruebas científicas para determinar la porosidad del cabello, pero suelen ser complejas y caras. No son el tipo de pruebas que puedan realizarse de forma fiable en casa.

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Conclusión

Una última aclaración: si tu pelo está dañado, no hay soluciones permanentes para reparar el pelo dañado. Con el pelo dañado, sólo puedes utilizar estos consejos para parchear los puntos débiles y solucionar tus problemas temporalmente.

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