¿Los afroamericanos pueden tener piojos en el pelo? Síntomas, tratamiento y prevención

Si crees que tienes una infestación de piojos, este artículo es perfecto para ti. Trataremos las preguntas más comunes sobre los piojos y las liendres, cómo deshacerse de los piojos, y el control y la prevención de la enfermedad.

Mujer afro con el cabello rizado y bien cuidado. Tiene la mano en la mejilla.

¿Qué son los piojos? Los piojos de la cabeza son pequeños parásitos que sólo pueden sobrevivir con un huésped humano. Los piojos tienen seis patas con pequeñas garras en los extremos. Esto les permite adherirse a mechones individuales de pelo.

Los parásitos tienen la capacidad de permanecer adheridos a sus huéspedes humanos, cerca del cuero cabelludo, donde se alimentan de sangre.

Los piojos no son peligrosos, en el sentido de que no son portadores de enfermedades, según los ECDC. Las picaduras causan un molesto picor y pueden provocar una infección.

¿Cuántos huevos ponen los piojos?

Las liendres son el nombre de los huevos incubados por el piojo. Un piojo hembra adulto se desplaza al cuero cabelludo de un humano para poner sus huevos y puede poner unos 8 huevos al día.

Al poner el huevo, sale también una sustancia pegajosa. Esta sustancia pegajosa pega la liendre al cabello humano, dándole la oportunidad de eclosionar en su huésped humano.

Las liendres son diminutas y de forma ovalada, pero se pueden identificar por su color amarillento y blanquecino.

Al cabo de una semana, los huevos eclosionan y nace una ninfa (es decir, un piojo bebé). Las ninfas se alimentan de sangre humana. Necesitan permanecer en su huésped humano para sobrevivir y crecer hasta convertirse en un piojo de tamaño completo.

Sin embargo, incluso un piojo adulto adulto es difícil de ver, por su color bronceado y marrón, y su pequeño tamaño. Tienen aproximadamente el tamaño de una semilla de sésamo.

Al igual que la ninfa, el piojo adulto debe permanecer unido a un huésped humano para sobrevivir. Por término medio, un piojo adulto vivirá unos 30 días cuando esté unido a un huésped, pero morirá en pocos días si se lo quitan.

¿Los negros pueden tener piojos?

Una pregunta habitual es si los negros pueden tener piojos. Los negros (afroamericanos) pueden tener piojos al igual que las personas de otros orígenes étnicos. Las estadísticas demuestran que las personas negras suelen ser menos propensas a infectarse por el parásito. Sin embargo, no hemos encontrado ninguna prueba científica que corrobore la razón de este dato.

Hay algunas hipótesis de que el pelo naturalmente rizado es más susceptible a los piojos que los tipos o texturas de pelo alterados químicamente, aunque esta teoría no ha sido corroborada.

Independientemente del tipo de pelo, o del peinado, todo el mundo puede tener piojos, incluidas las personas con rastas y extensiones de pelo. Como el piojo es un parásito obligado, sólo puede sobrevivir en huéspedes humanos.

El piojo no puede transmitirse de los animales domésticos o de otros animales a los humanos. Sólo puede transmitirse de un huésped humano a otro. Para que una persona se infecte con piojos, tiene que entrar en contacto con otra persona que ya sea portadora de al menos un piojo.

Hay otras formas de infectarse, pero hablaremos de estos métodos menos frecuentes más adelante en el artículo. Los piojos son comunes entre los niños y a veces se transmiten en la escuela. Sin embargo, su transmisión es más frecuente cuando muchos niños están en estrecho contacto de cabeza a cabeza. Por ejemplo, las fiestas de pijamas son una causa común de transmisión de piojos.

Aunque un piojo debe viajar de un huésped a otro para vivir, puede sobrevivir unos días sin estar unido a un huésped. Esto significa que los piojos también pueden contagiarse al compartir sombreros, peines y otras pertenencias.

¿De dónde vienen los piojos en primer lugar?

Hay que tener en cuenta que las infestaciones no están causadas por la falta de higiene. Aunque todavía existe un estigma en torno a los piojos, son extremadamente comunes y fáciles de tratar.

Dado que los colegios corren un alto riesgo de infestación, muchos han adoptado una política de «no-manchas». Esto significa que un niño no puede estar en la escuela si tiene una sola liendre.

Mientras que algunas escuelas lo consideran una precaución necesaria, algunos padres y profesionales sanitarios no están de acuerdo con esta política.

Los que están en contra de la política de «no liendres» están de acuerdo en que se debe permitir al niño volver a la escuela cuando empiece el tratamiento para eliminar el parásito.

¿Son peligrosos los piojos?

La respuesta corta es no, los piojos no son peligrosos. Los parásitos no son portadores de enfermedades y no deben considerarse un peligro médico. Los ECDC (Centros Europeos para el Control y la Prevención de Enfermedades) no tienen ninguna normativa sobre las infestaciones de piojos, pero los departamentos de salud locales suelen tener directrices para los colegios.

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En consecuencia, las escuelas suelen ser muy cautelosas a la hora de tratar las infestaciones de este parásito. Si una persona descubre que tiene piojos, debe tratar el problema rápidamente. Los insectos provocan una molesta sensación de picor y rascarse puede provocar una infección de la piel que podría ser más peligrosa.

El ciclo de vida de los piojos

Durante el ciclo de los piojos, las hembras adultas ponen hasta 8 huevos al día. Estos huevos se llaman liendres y son ligeramente más grandes que los piojos.

Son bastante difíciles de detectar, ya que adoptan el mismo color del pelo. Una vez que estos huevos eclosionan, se convierten en crías de piojos también conocidas como ninfas.

Estas ninfas se convierten en piojos adultos al cabo de unos 7 días. Las hembras adultas de los piojos pondrán entonces huevos y el círculo vicioso vuelve a empezar.

¿Cómo saber si tienes piojos?

¿Son piojos o caspa? La respuesta es bastante sencilla. Los piojos pueden diagnosticarse cuando se encuentra una ninfa o un piojo adulto viviendo en el pelo.

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Puede ser difícil encontrar y diagnosticar las infestaciones porque los parásitos se mueven rápidamente y se esconden dentro del pelo cuando se exponen a la luz.

Lo más habitual es que los insectos estén en el pelo alrededor de las orejas y en la nuca. Los signos del insecto incluyen un picor excesivo, llagas en el cuero cabelludo por rascarse y la sensación de que los insectos se mueven por el pelo.

Las liendres que se adhieren al tallo del pelo pueden indicar que el pelo está infestado de insectos vivos, pero no siempre es así. Cuando se encuentran liendres, normalmente los huevos ya han eclosionado y se han convertido en ninfas o piojos adultos que pueden o no seguir viviendo en el pelo.

Repasar el pelo con un peine de dientes finos y buscar deliberadamente los parásitos es la mejor manera de encontrarlos. Las liendres suelen confundirse con otras cosas, como la caspa o la laca.

Entonces, ¿cómo puedes saber si tienes piojos? Lo mejor es que te diagnostique un profesional médico o alguien cualificado para dar una respuesta definitiva.

Cómo deshacerse de los piojos: Comprender tus opciones de tratamiento

Desde que existen los piojos, la gente ha buscado el mejor método para eliminar el parásito. Se ha probado de todo, desde la mayonesa hasta los medicamentos recetados.

Descubre lo que funciona, lo que no funciona y lo que debes hacer para mantener estos parásitos fuera de tu casa.

Aunque los piojos no son peligrosos, deben tratarse inmediatamente. Esto ayudará a mitigar el rascado que podría provocar una infección y evitará que la infestación se extienda a otros.

Hay muchos productos en el mercado que pueden eliminar los piojos. Tus opciones incluyen productos de venta libre, productos naturales y productos con receta.

Los productos naturales para deshacerse de los piojos suelen incluir ingredientes como el aceite de árbol de té y el aceite de eucalipto, que muchos creen que pueden ser igual de eficaces que los ingredientes químicos de los productos de venta libre y de prescripción.

Deshacerse de los piojos suele ser una tarea larga y tediosa. Hay que utilizar un peine de dientes finos para repasar todo el pelo, una sección muy pequeña cada vez, para eliminar las ninfas y los piojos adultos. También hay que eliminar las liendres raspándolas del tallo del pelo.

Los productos, como las espumas y los champús, actúan matando a los parásitos vivos y a los huevos, que luego se pueden eliminar. Si queda una sola liendre viva en el pelo, puede provocar otra ronda de insectos.

Si a tu hijo le diagnostican piojos, es importante avisar a la enfermera de la escuela o al profesor de tu hijo para que puedan revisar a otros niños y acabar con el ciclo vital.

Eliminar los piojos del pelo y de la casa será un proceso que llevará algún tiempo. Tanto si eliges una opción de tratamiento natural, de venta libre o con receta, es posible que tengas que pasar por varios ciclos de peinado, aplicación de productos y lavado con champú para eliminar todas las liendres y piojos del pelo.

Después de un ciclo, pueden quedar algunas liendres. Si sigues las instrucciones al pie de la letra, te asegurarás de que esas liendres restantes se eliminen antes de que tengan la oportunidad de eclosionar.

Habla con tu médico para elegir el producto con el que te sientas más cómodo para tratar una infestación.

Remedios naturales y caseros para las infestaciones de parásitos

La mayonesa, la mantequilla, la vaselina, el aceite de coco y el aceite de oliva son remedios caseros muy populares entre quienes buscan una solución natural para eliminar los piojos.

El porcentaje de éxito de varios de estos remedios caseros es cuestionable. En realidad, algunos de estos remedios caseros simplemente no funcionan. Los usuarios esperan que estos remedios caseros asfixien a los parásitos, matando a las ninfas y piojos existentes y no permitiendo que los huevos eclosionen.

No recomendamos el uso de remedios caseros para tratar los piojos, ya que muchos de ellos sencillamente no funcionan, pero definitivamente entendemos por qué mucha gente opta por esta opción.

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  • Recomendado para niños a partir de 12 meses de edad y adultos

Para utilizar uno de estos remedios naturales, empieza por utilizar un peine de dientes finos para eliminar el mayor número posible de huevos e insectos. A continuación, cubre el pelo con una de las sustancias mencionadas.

Como estos insectos pueden sobrevivir sin respirar hasta ocho horas, se recomienda que el pelo permanezca recubierto y que se ponga un gorro de ducha durante la noche para asfixiar y matar a los piojos.

Después de dejar reposar la sustancia durante la noche, lávate bien con un champú normal antes de volver a peinarte para eliminar lo que queda de las liendres y los piojos.

Muchos padres eligen estos remedios caseros naturales para evitar el uso de productos químicos agresivos en los niños. Aunque la intención de esta elección es buena, los remedios caseros no siempre son eficaces.

La capacidad de estos insectos para sobrevivir sin aire fresco significa que la asfixia no siempre matará a todos los piojos. Aunque el proceso puede repetirse a diario, si no se matan y eliminan las liendres del pelo, los parásitos seguirán volviendo.

Tratamiento de las infestaciones con medicamentos de venta libre y con receta

Existen en el mercado varios productos de eliminación fiables, tanto de venta libre como con receta médica. Estos productos actúan de diversas maneras, pero la mayoría sirven para paralizar y matar a los parásitos de forma rápida y eficaz.

Al igual que con los remedios naturales, estos productos también requerirán ser peinados antes y después de su uso. Empieza por peinar el pelo y eliminar todos los huevos posibles. Después, sigue las instrucciones del producto que elijas.

Cada producto tendrá unas instrucciones únicas para aplicar la sustancia, la cantidad de tiempo que el producto debe permanecer en el pelo, cómo debe limpiarse el pelo después y con qué frecuencia debe utilizarse el producto para garantizar que el pelo no se infecte de nuevo.

¿Cuánto dura el protector térmico en el pelo después de aplicarlo?

Aunque los medicamentos de venta libre y con receta para el tratamiento de los piojos son seguros, es importante seguir las instrucciones al pie de la letra y utilizar sólo la cantidad recomendada del producto según las indicaciones.

Si está claro que el producto no funciona después de 2 o 3 aplicaciones, los piojos pueden tener una resistencia al medicamento. Si este es el caso, consulta a un profesional médico para determinar el siguiente paso.

Con los tratamientos contra los piojos con medicamentos de venta libre o con receta, existe la posibilidad de una reacción alérgica. Algunos productos pueden causar picor, dolor o enrojecimiento.

Si notas cualquier tipo de reacción a un producto, deja de usarlo inmediatamente y consulta a un profesional médico antes de continuar el tratamiento o de probar otra opción de tratamiento.

Aunque acudir a un dermatólogo titulado es nuestra principal recomendación, si te has infectado con piojos existen productos de venta libre que te ayudarán a eliminar los piojos.

Champú sin pesticidas de ZZ

El champú para el tratamiento de los piojos ZZ es un mousse eliminador de piojos y liendres totalmente natural, a base de enzimas y sin pesticidas. Aunque este tratamiento no es tóxico, no se recomienda para niños menores de 2 años.

Aunque ZZ es completamente vegetal, mata los piojos y las liendres en cuanto entra en contacto con ellos. Hay que lavarse el pelo con el champú especial y masajear el cuero cabelludo durante al menos 15 minutos.

Hay que utilizar un peine antipiojos para peinar todos los piojos, liendres y huevos. Asegúrate de eliminar todos los rastros, ya que si queda un solo huevo habrá que repetir todo el proceso.

Es mejor repetir este tratamiento más de una vez durante varios días consecutivos para asegurarse de que es eficaz.

Ventajas

  • No se añaden productos químicos agresivos
  • Olor agradable
  • Tratamiento todo en uno

Contras

  • Los piojos deben ser peinados fuera del pelo
  • El peine terminador de LiceLogic no se incluye de forma gratuita, pero es un artículo complementario barato
  • El producto es más eficaz cuando se repite el tratamiento
  • No puede utilizarse en niños menores de 2 años

El champú antipiojos ZZ, que también contiene aceites esenciales naturales, es un tratamiento eficaz para muchos afectados por los piojos cuando se utiliza según las instrucciones recomendadas, pero es habitual que se necesiten varias sesiones, ya que los piojos son criaturas molestas.

Champú de árbol de té y romero para prevenir los piojos

El acondicionador Preventivo de Piojos Paranix es un acondicionador sin aclarado con infusión de árbol de té y romero que utiliza una combinación de aceites esenciales para ayudar a aliviar el picor del cuero cabelludo. Este acondicionador es hipoalergénico y puede utilizarse en pieles sensibles.

Este tratamiento no sólo mata los piojos, sino que también funciona como medida preventiva. El producto tiene un olor agradable y es completamente natural.

Las vitaminas B5 añadidas nutren el cuero cabelludo para hidratar el cabello y combatir el picor, mientras que el aceite de argán añadido se incluye para fomentar el crecimiento del cabello, reducir la descamación y mitigar la caspa.

Se cree que el aceite de romero añadido repele los piojos del pelo para que no se infecten en el futuro y deja tu pelo libre de piojos y con un olor estupendo.

Ventajas

  • Un solo tratamiento mata todos los piojos y sus rastros
  • Fácil de usar
  • No se añaden productos químicos agresivos
  • Se añaden aceites esenciales como método preventivo
  • Repele los piojos
  • 100% natural
  • Mitiga el picor del cuero cabelludo

Contras

  • No incluye peine antipiojos

Este producto huele muy bien y es 100% natural. Los aceites esenciales tienen beneficios añadidos para evitar el picor del cuero cabelludo y mitigar los piojos en el futuro.

Tratamiento natural contra los piojos Neositrin

El tratamiento natural contra los piojos Neositrin es utilizado a menudo por las peluquerías y los técnicos en pediculosis, fue diseñado para eliminar los piojos, en lugar de utilizar productos químicos agresivos, destruye el piojo de dentro a fuera.

Este producto también puede utilizarse en los superpiojos que han evolucionado para resistir los ingredientes activos de ciertos tratamientos tradicionales contra los piojos. Estos superpiojos suelen ser resistentes a los tratamientos más convencionales y son muy difíciles de eliminar.

Neositrin está formulado para engañar a los piojos para que mantengan sus orificios abiertos, y luego penetra en los piojos y los mata de dentro a fuera. También recomienda utilizar su peine antipiojos para eliminar todo rastro de piojos.

Ventajas

  • Eficaz con los superpiojos
  • Sin productos químicos agresivos
  • Fácil de usar
  • Mata los piojos de dentro a fuera
  • Elimina todas las cepas y rastros de piojos

Contras

  • No incluye peine antipiojos

Utilizado a menudo por peluquerías, profesionales y técnicos en pediculosis, este producto es muy respetado, ya que mata todos los rastros de piojos, incluso los superpiojos, en un solo tratamiento.

Tendrás que comprar un peine para liendres para asegurarte de que eliminas cualquier rastro restante, por lo que hay que tener en cuenta que tienes que comprar el peine para liendres por separado.

Tratamiento antipiojos FullMarks

El tratamiento antipiojos FullMarks afirma que funciona muy rápidamente para eliminar todos los rastros de piojos en sólo 10 minutos. Si se utiliza junto con un peine antipiojos, mata o elimina el 100% de los huevos de los piojos, y es lo suficientemente seguro para utilizarlo en niños.

Rebajas
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  • Tiene un efecto rápido
  • No daña el cuero cabelludo
  • Es fácil de usar
  • Incluye una lendrera metálica
  • Fórmula sin pesticidas

Sin embargo, este producto contiene una sustancia química estándar conocida por matar los piojos llamada dimeticona. La dimeticona mata los piojos rápidamente y es uno de los tratamientos contra los piojos con base química más eficaces que existen.

Ventajas

  • Mata los piojos en 10 minutos o menos
  • Fácil de usar
  • Mata todos los rastros de piojos
  • Se puede utilizar en niños

Contras

  • Contiene dimeticona
  • Olor químico fuerte

Este producto contiene dimeticona, que puede ser muy dura para el pelo natural, y también muestra sus mejores resultados cuando se utiliza junto con el peine para liendres.

Recomendamos utilizar un producto más natural que proteja el pelo en lugar de productos químicos agresivos que podrían dañar el cabello.

Cómo eliminar el parásito de tu casa

Además de matar a los piojos que viven en el pelo, es importante ocuparse de los piojos que puedan haber entrado en tu casa. Aunque los piojos necesitan tener un huésped humano para vivir, pueden sobrevivir lejos de un huésped durante un par de días antes de morir.

La ropa, los sombreros, las bufandas, los juguetes de peluche, la ropa de cama y las toallas deben lavarse a máquina y secarse al máximo. El calor, cualquier cosa que supere los 128,3 grados, matará a los piojos a los cinco minutos de la exposición.

Los artículos que no se puedan limpiar en la lavadora y la secadora se pueden sellar en una bolsa de plástico. Aunque los piojos no pueden sobrevivir más de un par de días, se recomienda que los artículos permanezcan sellados hasta dos semanas.

¿Por qué sigo teniendo caspa después de lavarme el pelo?

No olvides poner en remojo los peines, cepillos y pinzas para el pelo que hayas utilizado en agua caliente durante al menos cinco minutos.

Es natural tener el deseo de limpiar la casa de arriba abajo cuando se trata de una infestación de piojos. En general, una limpieza rutinaria de la casa es suficiente para eliminar los piojos del hogar.

Asegúrate de pasar la aspiradora por las alfombras y por cualquier elemento cubierto de tela que haya en la casa. Los aerosoles fumígenos no sólo son innecesarios, sino que se desaconsejan, ya que pueden ser perjudiciales si se inhalan o se absorben a través de la piel.

Cuando limpies la casa, recuerda que los piojos sólo pueden sobrevivir si se adhieren a un huésped humano.

Sólo habrá que limpiar los objetos y superficies que hayan estado en contacto con el pelo de la persona infectada. Los piojos humanos no pueden sobrevivir en los animales domésticos y éstos no necesitan ser tratados contra los piojos humanos.

Entender todo sobre el malatión

El malatión, también conocido como loción de ovidio, es un medicamento recetado que fue aprobado para su venta por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.), para el tratamiento de los piojos.

La loción de malatión fue aprobada para el tratamiento de los piojos y es eficaz y segura cuando se utiliza según las indicaciones. La loción de malatión es tanto ovicida (mata una parte de los huevos de los piojos), como pediculicida (mata los piojos vivos).

¿Cuáles son los pasos para utilizar el malatión?

Paso 1: Tratar a la persona infectada de piojos

Asegúrate siempre de seguir las instrucciones detalladas del farmacéutico o del médico y asegúrate de leer la etiqueta del frasco de malatión. Comienza a aplicar cuidadosamente el malatión sobre el pelo seco. Continúa haciéndolo hasta que el pelo y el cuero cabelludo estén completamente cubiertos y húmedos. Asegúrate de utilizar el malatión también detrás de las orejas y en la nuca y la cabeza.

Según las recomendaciones del fabricante, el malatión debe dejarse en el pelo descubierto entre ocho y doce horas. Durante este tiempo, es importante dejar que el pelo se seque de forma natural, y no utilizar nunca un secador de pelo u otra fuente de calor eléctrica en las zonas tratadas.

Mientras el pelo esté húmedo, no utilices nunca un secador, una plancha, un rizador o una barra de peinado. Una vez tratada la cabeza, asegúrate de que la persona se pone ropa limpia.

El mejor momento para aplicar el tratamiento es antes de acostarse para evitar tener que volver a aplicarlo. Asegúrate de cubrir bien la almohada con una toalla limpia para evitar que el medicamento manche cualquier material de la cama.

Una vez transcurrido el periodo de ocho a doce horas, empieza a lavar a fondo el cuero cabelludo y el pelo.

Empieza a aclarar el malatión y el champú del pelo y utiliza un peine para liendres de dientes finos. Este tipo de peine eliminará fácilmente las liendres y piojos muertos del cabello.

Cada dos o tres días debes utilizar el peine fino para revisar el pelo en busca de cualquier signo de piojos. Divide el pelo y revisa cuidadosamente el cuero cabelludo, buscando piojos vivos o huevos.

Sigue revisando el pelo durante dos semanas para asegurarte de que todos los parásitos han desaparecido. Si se descubre algún piojo vivo durante este tiempo, vuelve a aplicar el malatión como se indica en la etiqueta del producto.

Advertencias y precauciones importantes sobre el malatión

El malatión es un medicamento potente que puede causar escozor en el cuero cabelludo si hay llagas abiertas por el rascado de los piojos. Evita el contacto del malatión con los ojos. Aclara los ojos inmediatamente con agua fría si se produce el contacto.

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Mantén el malatión alejado de fuentes de calor como llamas abiertas, secadores de pelo y planchas, porque es inflamable. Si estás embarazada, consulta con tu médico antes de usar el medicamento.

Paso 2: Tratamientos caseros y medidas adicionales

Si los parásitos se desprenden de la cabeza, no podrán alimentarse y morirán en pocos días. Las liendres no podrán eclosionar y suelen morir en una semana si no se mantienen a la misma temperatura que en el cuero cabelludo.

No es necesario dedicar una gran cantidad de tiempo a las actividades de limpieza de la casa, porque los piojos y las liendres caídos morirán en días. Los siguientes pasos pueden ayudar a evitar cualquier reinfestación de las liendres o los piojos vivos que hayan podido caer en la ropa o los muebles.

Para eliminar eficazmente las liendres y los piojos vivos que hayan podido pasar de la cabeza a la ropa durante la aplicación del malatión, lava a máquina la ropa de cama, las fundas de almohada, la ropa, las toallas, los peluches y las mantas con los que la persona infectada haya estado en contacto.

Asegúrate de lavar en agua caliente y luego secar en el ajuste de calor más alto disponible en tu secadora. Los artículos que no puedan lavarse deben llevarse a la tintorería inmediatamente.

Otra buena opción es colocar los artículos infectados en una bolsa de plástico resistente que pueda cerrarse correctamente. Deja los artículos en la bolsa durante dos semanas. Sumerge los cepillos y peines en agua caliente durante unos diez minutos.

Aspira el suelo, la tapicería, los muebles, las alfombras o cualquier zona en la que se haya sentado la persona infectada. Aunque el riesgo de infectarse por los piojos que se han caído de la cabeza es extremadamente improbable, es mejor estar seguros.

Evita intentar fumigar las habitaciones o la casa porque esos aerosoles pueden ser muy tóxicos si se absorben a través de la piel o se inhalan.

Paso 3: Prevenir la reinfestación de piojos

La forma más habitual de contagio de los piojos es el contacto directo de pelo a pelo o de cabeza a cabeza. Es menos frecuente que los parásitos se contagien al compartir pertenencias o ropa.

Una vez que los piojos o las liendres se han desprendido de la cabeza, morirán rápidamente a menos que caigan en la cabeza de otra persona inmediatamente. Enseñar a los niños a evitar ciertos tipos de juegos puede reducir las posibilidades de que se infecten con piojos.

Enseña a tus hijos a evitar el contacto de cabeza a cabeza durante las actividades en la escuela, las fiestas de pijamas, los parques infantiles, los campamentos y las actividades deportivas.

Esta mujer tiene el cabello liso y bien cuidado. Está observando la inmensidad del océano desde la orilla.Cómo eliminar la caspa sin quitar el color del pelo

No permitas nunca que los niños compartan prendas como sombreros, gorras, abrigos, bufandas, uniformes deportivos y cintas para el pelo. Nunca permitas que los niños compartan cepillos, peines y toallas.

Nunca permitas que el niño se acueste en una cama, sofá, alfombra, almohada o animal de peluche que haya estado recientemente en contacto con alguien infectado con piojos.

Preguntas frecuentes

¿Dónde se originan los piojos?

En el momento de escribir este artículo, no se conocía ningún fósil verificado de piojos, por lo que su origen es pura especulación. Se sabe que las momias prehistóricas de los nativos americanos tenían piojos, y que tanto los griegos como los egipcios de la antigüedad escribieron sobre ellos.

¿Los piojos desaparecerán sin más?

Algunas personas intentan erradicar los piojos varias veces, sólo para ver que sus esfuerzos son en vano. Entonces, se frustran y empiezan a preguntarse si deberían seguir intentándolo. Pero no deberían, ya que los piojos no tratados no desaparecen por sí solos.

En realidad, una hembra adulta puede poner numerosos huevos, y pueden hacerlo todos los días. Cuando los huevos maduran, salen preparados e incluso capaces de eclosionar, por lo que aparecen más bichitos.

Los bichos bebé se llaman ninfas, y cuando maduran, empiezan a poner sus propios huevos. Los piojos son algo que puede salirse rápidamente de control, de modo que sólo unas semanas son la diferencia entre cientos o incluso miles de huevos en el pelo de una persona.

¿Se pueden tener piojos con extensiones de pelo?

Sí, es posible acabar con piojos en las extensiones de pelo. Si actualmente llevas extensiones de pelo, es una buena idea quitártelas antes de empezar el tratamiento de desinfección contra los piojos.

Cuando te quitas las extensiones de pelo, los piojos presentes en ellas mueren en dos días o menos, dada su falta de material de alimentación.

Sólo tienes que asegurarte de no contagiar a nadie más antes de que se mueran. Nuestro consejo es que deseches las extensiones en lugar de tratarlas y volver a utilizarlas.

¿Los piojos tienen alas? ¿Vuelan realmente alrededor de la cabeza de una persona?

Los piojos no vuelan ni saltan, y normalmente no son capaces de sobrevivir más de 48 horas una vez fuera de su huésped. Los piojos no tienen patas traseras con las que saltar o brincar. Tampoco tienen alas, por lo que no son capaces de volar.

Los piojos adultos suelen medir sólo 2 o 3 milímetros de longitud, aproximadamente el tamaño de una semilla de sésamo. Su color suele ser marrón, y tienen seis patas pero no alas.

Los piojos se adhieren al pelo que está cerca de la base del tallo piloso, donde ponen sus huevos. Los piojos tienen que estar cerca del cuero cabelludo para poder alimentarse de la sangre del mismo.

Mi hijo tiene seis años y le han mandado a casa con piojos. ¿Puedo utilizar la loción de malatión para tratar su enfermedad?

Antes de tratar a cualquier niño con piojos, pide siempre recomendaciones a su pediatra. La eficacia y seguridad del malatión no se ha establecido en niños menores de seis años.

¿Son frecuentes los fracasos del tratamiento con malatión?

No, aunque puede producirse una reinfestación de los piojos.

¿Son necesarios segundos tratamientos?

Posiblemente. Si se siguen encontrando piojos vivos y liendres después de siete días, se recomienda el segundo tratamiento con malatión. Durante este tiempo, hay que comprobar si otros miembros de la familia están infestados de piojos.

¿El malatión mata los huevos de los piojos?

Respuesta: Sí. El malatión disponible con receta en Estados Unidos mata los huevos de los piojos.

¿El tinte para el pelo mata los piojos?

No, el tinte para el pelo no mata a los piojos, pero lee este artículo para una explicación más detallada.

¿A los piojos les gusta el pelo limpio o sucio?

Un error popular es que los piojos se sienten atraídos por el pelo «sucio». En realidad, la propagación de los piojos no se ve afectada por la higiene personal y la limpieza del pelo o del entorno de una persona. La infestación se propaga sobre todo por el contacto directo con el pelo de una persona infectada.

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  • Recomendado para niños a partir de 12 meses de edad y adultos

En el caso de los niños, esto puede ocurrir mientras juegan con niños infestados de piojos, en la escuela, en sus casas o en cualquier otro entorno en el que exista la posibilidad de contacto (como fiestas de pijamas, campamentos y gimnasios).

¿Cuántas infestaciones se producen cada año?

Que yo sepa, no hay datos precisos sobre el número de infestaciones por piojos que se producen cada año en nuestro país. Sin embargo, sí tenemos datos sobre los niños de tres a once años que se infestan cada año. Se calcula que el número es de entre seis y doce millones de infestaciones al año en este grupo de edad.

Las niñas parecen ser más vulnerables a infectarse que los niños, probablemente debido a que tienen el pelo más largo y a que hay más contacto pelo a pelo.

Otro dato interesante es el relativo a las infestaciones en personas de raza negra. Las infestaciones por piojos son menos frecuentes entre las personas negras o afroamericanas en comparación con las de otras razas.

Que yo sepa, no existen investigaciones científicas que expliquen las razones, pero seguiré actualizando este artículo cuando se publique un estudio científico exhaustivo.

Sin embargo, para que lo entiendas perfectamente, las personas de raza negra pueden tener piojos. Además, las personas de raza negra deben seguir los mismos consejos de tratamiento indicados en este artículo.

¿Cuáles son los síntomas habituales de los piojos? ¿Los piojos son portadores de enfermedades?

Un piojo no tiene capacidad para transmitir enfermedades (según los ECDC) y no se considera un peligro importante para la salud. Algunas infestaciones de piojos son asintomáticas (es decir, los síntomas no son evidentes).

Sin embargo, la mayoría de los casos se caracterizan por un picor extremo (conocido médicamente como «prurito») que se debe a que la persona tiene una reacción alérgica a las picaduras de los piojos.

El picor puede aparecer entre cuatro y seis semanas después de que la persona se infecte. Además del picor, hay otros síntomas a los que hay que prestar atención. Entre ellos, tener una sensación o un sentimiento persistente de que hay algo arrastrándose por el pelo.

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También son síntomas comunes las llagas en la cabeza causadas por el rascado incesante. A veces estas llagas pueden infectarse si la piel se rompe. Aunque los piojos no son peligrosos para la vida, son muy irritantes y hacen que te pique el cuero cabelludo.

Los síntomas incluyen la sensación de que algo se arrastra por el cuero cabelludo, un gran picor del cuero cabelludo, y marcas y costras por el rascado. Cualquiera puede tener piojos, aunque es mucho menos probable que los afroamericanos tengan piojos, lo que probablemente se deba a los tipos de pelo grueso y rizado (no demostrado con la ciencia).

Si has descubierto que tú o tu hijo tenéis piojos, es importante lavar y desinfectar todos los peines, cepillos, sombreros, ropa de cama, juguetes, auriculares, almohadas, cojines, toallas de baño, ropa u otros artículos que puedan contener piojos.

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